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27 janvier 2015 2 27 /01 /janvier /2015 21:00

Breaking news ! Une tempete de neige s'est abattue sur le nord-est des Etats-Unis. J'interromps la redaction de mes articles sur la Chine pour publier au plus vite les photos INCROYABLES que j'ai prises durant cet evenement HORS NORME, HISTORIQUE, GARRRGLLL.

Comme d'habitude les journalistes, les services meteo, les americains en general se sont laissés aller a l'hysterie collective. Ca devait etre la tempete du siecle (avec eux il y en a environ une par an de tempete du siecle...), restez chez vous mes chers compatriotes, on va avoir TROIS jours de neige, des queues monstrueuses dans les supermarches pour acheter du lait et des oeufs pour tenir un siege de trois semaines, trois mois, trois ans, je n'ai meme plus envie d'en parler tellement c'est bis repetita a chaque fois qu'un nuage un peu volumineux crache de la neige.

Mon verdict : belle chute de neige, ok pour interdire la circulation aujourd'hui. Le reste etait superflu... Je sais, je suis un vieux rabat-joie. Apres tout, si ca leur plait de s'autocongratuler sur facebook et sur twitter qu'ils ont survecu a snowmageddon, qu'est-ce que ca peut me faire  ? Rien . Ah si, ca me permet de vous apprendre un nouveau mot : party pooper (to poop = faire caca dans le langage enfantin). Je suis un party pooper, je gache tout le fun de la belle tempete de neige ! Vous savez quoi ? Je suis en train de realiser que quand la vraie tempete du siecle s'abattra sur nous, le seul qui ne sera pas préparé ca sera moi .

Edit : tout vieux bougon que je suis, je suis obligé de m'incliner devant la puissance de la nature et la relative justesse des previsions. Mon ami wikipedia m'a soufflé dans l'oreille que des records de chute de neige ont bien ete battus ! D'autre part le vent et l'ocean (pas la neige) ont fait pas mal de degats sur les cotes (inondation, etc).

Passons en revue la chronologie de cet evenement.

  • dimanche 25 janvier, 4 heures (du matin) : publication par les services meteo d'un blizzard watch. Blizzard = tempete de neige avec vents violents, watch = ca pourrait arriver
  • dimanche, 16 heures : le blizzard watch devient un blizzard warning. Warning = ca va arriver
  • lundi 26 janvier, 4 heures (du matin). Le blizzard warning est confirmé, de lundi soir 19 heures a mercredi 1 heure du matin. Previsions : 20 a 30 inches (50 a 75 centimetres) de neige, et c'est un "potentially historic blizzard" (voila ce qui a rendu les americains hysteriques)
  • lundi, 16 heures 30, le blizzard warning est en place. Le gouverneur du Masse-tes-chaussettes a declare, tout comme d'autres etats de la Nouvelle-Angleterre, un "travel ban" : interdiction de circuler sur les routes sauf pour les vehicules d'urgence et de deneigement, a partir de minuit et jusqu'a nouvel ordre. Nous recevons une communication au boulot que les bureaux seront fermés demain. Nous devons travailler de la maison. Travailler, vous voulez dire pelleter ?
  • mardi 27 janvier, midi et demi : le travel ban est levé pour les counties de l'ouest du Massachusetts
  • mardi, 15 heures, la fin du blizzard warning est ramenée a 20 heures du soir, 5 heures plus tot que prevu
  • mardi, 18 heures : annonce que le travel ban sera levé a minuit pour tout l'etat. Malgre cela le gouverneur invite les employes gouvernementaux a rester chez eux demain mercredi (??). Pour une raison qui m'echappe nous recevons le meme message du boulot : work from home demain mercredi egalement. Pourquoi ??
  • mardi, 18 heures 30, le blizzard warning est annulé, remplacé par un winter storm warning, ce qui signifie que le vent s'est suffisamment calmé. La neige reste un probleme, surtout sur les routes, mais ce winter storm warning n'est en place que jusqu'a 22 heures

Et nous alors qu'est-ce qu'on a fait ? On a pellete, et ca n'etait pas aussi penible qu'il y a deux ans (dans mes souvenirs). Voici mes photos, tres similaires a celles d'il y a deux ans !

lundi matin, les petites neiges du week-end ont ete pelletées

lundi matin, les petites neiges du week-end ont ete pelletées

lundi soir, 20h45. C'est parti

lundi soir, 20h45. C'est parti

mardi matin, 9h30, je fais une sortie pour aller chercher le courrier que j'ai oublie de prendre hier soir. Il neige encore

mardi matin, 9h30, je fais une sortie pour aller chercher le courrier que j'ai oublie de prendre hier soir. Il neige encore

15h45, ca semble s'etre calmé. Nous sortons pelleter. Le vent a fait de belles congeres

15h45, ca semble s'etre calmé. Nous sortons pelleter. Le vent a fait de belles congeres

alors, il parait qu'il a neigé ?

alors, il parait qu'il a neigé ?

C2 pose a cote de la congere de 36 pouces (91.5 centimetres) qui dominait la partie droite de notre driveway

C2 pose a cote de la congere de 36 pouces (91.5 centimetres) qui dominait la partie droite de notre driveway

zoom sur la congere de 39 pouces (99 centimetres) qui mangeait le cote gauche de ma voiture

zoom sur la congere de 39 pouces (99 centimetres) qui mangeait le cote gauche de ma voiture

En dehors de ces congeres formidablement elevees, il y avait une large zone autour de l'avant de ma voiture et jusqu'a la route avec 26.5 pouces de hauteur de neige (67.3 centimetres). Comme on avait zero centimetre de neige juste devant la porte du garage je ne sais pas comment mesurer la quantite de neige qui est tombée chez nous... Il faudrait faire une moyenne... ou mieux, une double integrale. Mais pour ca il faudrait etre polytechnicien !

le vent avait entassé de la neige jusque sous ma voiture ! (photo retouchee pour faire ressortir la neige)

le vent avait entassé de la neige jusque sous ma voiture ! (photo retouchee pour faire ressortir la neige)

apres 1h15 d'effort, nous en voyons le bout

apres 1h15 d'effort, nous en voyons le bout

un driveway pelleté = une montagne de neige a cote de la maison (plus de deux metres de hauteur ?)

un driveway pelleté = une montagne de neige a cote de la maison (plus de deux metres de hauteur ?)

ca y est, c'est "propre"

ca y est, c'est "propre"

Pour clore cet article, voici une photo bien horrible, ames sensibles s'abstenir. Apparemment j'ai tout l'equipement necessaire pour affronter le froid, sauf pour mes petons. Aie aie aie ! J'ai eu peur d'y laisser un ou deux doigts de pied. C2 a aussi souffert de ces debuts d'engelures et ca nous servira de lecon : nous allons nous acheter des vraies chaussures pour affronter la neige.

en couleurs reelles :-D

en couleurs reelles :-D

Note : a l'heure ou je mets sous presse, il floconne encore un peu. On aura peut-etre deux ou trois centimetres de plus demain matin.

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18 décembre 2014 4 18 /12 /décembre /2014 14:00

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Comme je vous l'expliquais hier, Hong Kong ressemble plus a un (tout) petit pays qu'a une ville homogene. Une grande partie de son territoire s'appelle justement New Territories, et correspond a la zone cédée par la Chine aux britons en 1898. En dehors des "villes nouvelles", zones fortement urbanisées dont nous reparlerons plus tard, les New Territories restent tres ruraux. Dit autrement : c'est la campagne, a l'exception de gros bouquets de gratte-ciel de temps en temps.

De nombreux villages parsement ces New Territories, et certains sont fortifiés, enceints d'un bon gros mur bien epais. Je veux voir ca ! Wikipedia, qui sait tout, leur consacre un article complet. Ce matin nous allons inspecter "Kat Hing Wai" (wai = village fortifié). Il est assez loin de notre hotel, a l'arret Kam Sheung Road sur la ligne de metro violette. Il est deja midi moins le quart lorsque nous sortons de la station de metro, et nous ne savons pas vraiment ou aller. 

a Hong Kong c'est velo metro boulot dodo !

a Hong Kong c'est velo metro boulot dodo !

nous traversons un charmant cours d'eau. Admirez le pont metropolitain

nous traversons un charmant cours d'eau. Admirez le pont metropolitain

c'est nettement moins ambiance gratte-ciel ici
c'est nettement moins ambiance gratte-ciel ici

c'est nettement moins ambiance gratte-ciel ici

Nous arrivons dans ce qui semble etre la rue principale du petit village de Kam Tin. Mais ou est le village fortifié ? Pas un seul panneau pour nous renseigner, que ce soit en anglais ou en chinois. C2 et sa mere demandent a la serveuse d'un petit café : elle n'en a jamais entendu parler. Deuxieme tentative au "Kam Tin Rural Committee". Ah, l'employee (?) nous dit d'aller voir "la-bas" en pointant son doigt dans une direction. Nous marchons. Mais oui ! A peine deux minutes plus tard nous y sommes ! Où ? Devant un mur. Logique non ?

Je trouve marrant de me dire que les locaux nous ont vus debarquer, les trois touristes, demander ou etait un certain (et plutot inconnu) "walled village", et etre tous contents de prendre un mur en photo. Et puis, un touriste blanc ! Il n'y avait que des jaunes la-bas. Quoique, j'ai vu un noir qui parlait francais a la station de metro. Bref, je detonnais un peu.

Enfin nous y sommes, nous suivons le grand mur de briques pour trouver la porte d'acces au village. Ah, la voila.

pas moyen de prendre une photo tranquillement dans ce pays !
pas moyen de prendre une photo tranquillement dans ce pays !

pas moyen de prendre une photo tranquillement dans ce pays !

A cote de la porte il y a une vieille (habitante locale ?) avec des seaux (?) qui caquette lorsque nous nous approchons. Je ne comprends rien et la maman de C2, qui parle cantonais, mandarin, et une demi-douzaine de dialectes (si je comprends les explications de C2, il y a un dialecte par village en Chine !), nous traduit qu'il faut payer pour rentrer dans le village. Payer etant un bien grand mot : il faut laisser $3 (Hong Kong dollars) par personne dans une sorte de boite aux lettres placée dans le mur, "par charité" comme l'explique un ecriteau. $3 HKD = 0.39 USD = 0.34 EUR. 

Il y a aussi une plaque informative sur le village avec du texte en anglais. Ca je peux comprendre. Voici ce qui est dit sur Kat Hing Wai. Tous ses habitants portent le nom de famille Tang, et leurs ancetres sont arrivés dans la region il y a plus de 800 ans en provenance du sud et du centre de la Chine. Lors de la cession des New Territories en 1898 le village fit resistance aux britons qui confisquerent ses portes en fer forgé. Elles furent restituées en 1925 apres s'etre baladées en Irlande. De nos jours les villageois (le clan Tang, donc) cultivent riz et legumes dans les champs environnants. Leur village muré est un "authentique exemple de communauté cantonaise typique, a l'abri contre le banditisme frequent il y a deux cents ans".

D'apres ce site que nous avons utilisé pour preparer notre voyage, le mur et (ce qui reste de) la douve sont anciens, les batiments dans le village sont de construction plus recente.

la porte du Kat Hing Wai
la porte du Kat Hing Wai

la porte du Kat Hing Wai

L'interieur du village est tres propre. Des petites affiches rappellent aux habitants de ne pas laisser leurs animaux faire n'importe où, et de ne pas garer leurs velos contre tel ou tel mur.

les rues sont etroites

les rues sont etroites

ils laissent leurs chaussures dehors ?

ils laissent leurs chaussures dehors ?

et les bicyclettes sagement garées dans la rue

et les bicyclettes sagement garées dans la rue

j'apprécie le fatras de cables electriques

j'apprécie le fatras de cables electriques

Il n'y a finalement pas grand chose a voir pour des touristes a l'interieur du village, sinon imaginer des vieilles maisons tassées les unes contre les autres il y a deux cents ans, bien a l'abri des bandits et des pirates (et des tigres !) derriere leur muraille.

retour a la porte

retour a la porte

Si j'en juge par les locataires du parking devant la porte du village, les villageois aiment cultiver les 'belles' bagnoles en plus du riz. Toutes les voitures semblent avoir ete retouchées, avec ailerons, phares agressifs et pare-chocs speciaux a l'effet aerodynamique douteux. Meme les monospaces et les minivans !

vous en pensez quoi ?
vous en pensez quoi ?

vous en pensez quoi ?

ici il n'est pas interdit de faire secher le linge sous les murailles

ici il n'est pas interdit de faire secher le linge sous les murailles

Nous repartons vers la station de metro en suivant Kam Tin Road (qui est une rue, pas une route). Pour une raison que j'ai oubliee nous entrons dans un petit supermarché, ce qui me permet de vous dire que meme dans un petit village reculé de Hong Kong, on peut acheter du Nutella. A vrai dire le rayonnage ne depareillerait pas dans un supermarché americain. Interessant.

a Kam Tin on petit-dejeune americain. 50.5 HKD = 6.51 USD = 5.76 EUR tout de meme le pot de Nutella

a Kam Tin on petit-dejeune americain. 50.5 HKD = 6.51 USD = 5.76 EUR tout de meme le pot de Nutella

Nous n'allons pas dejeuner de beurre de cacahuetes. Malgre l'heure tardive nous reprenons le metro pour retourner a Sha Tin, une ville nouvelle a deux arrets de notre hotel. La station de metro Sha Tin debouche sur un charmant centre commercial, CityLink Plaza, plutot chic, ou l'on trouve un restaurant de sushis. Miam, shushis. Il est 15 heures, il est grand temps de dejeuner !

et je vous refais le coup des baguettes. Bon appetit !

et je vous refais le coup des baguettes. Bon appetit !

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17 décembre 2014 3 17 /12 /décembre /2014 20:00

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Deja le cinquieme article de cette serie, et nous passons enfin aux choses serieuses. Hong Kong, me voila ! J'aurais pu aussi dire "Chine, me voila", mais, comme le reste du voyage nous le montrera, Hong Kong reste tres different du reste de la Chine. D'accord, je ne vais aller que dans deux autres villes chinoises, mais cela suffit pour observer les contrastes.

Hong Kong, par quoi commencer ? Les gratte-ciel ! Tout ce qu'on vous a dit sur les gratte-ciel de Hong Kong est vrai. Et meme plus ! Je ne compare qu'aux Etats-Unis car c'est ce que je connais, mais c'est tres simple : les villes americaines c'est du pipi de chat a cote de la concentration de gratte-ciel a Hong Kong. Il y en a partout. C'est fou. Impossible de prendre une photo sans qu'une tour de cinquante etages ne se glisse dans le champ. Un 'bloc' de rues a Hong Kong et vous avez autant de gratte-ciel qu'a Boston. Deux blocs, vous en avez autant qu'a Chicago. Trois blocs, et vous battez Manhattan. Comment ? J'exagere ? Un poil, juste un poil... Wikipedia classe tout de meme Hong Kong en tete du classement mondial des villes par nombre de gratte-ciel avec 302 batiments, New-York en 2eme position avec 235, Chicago en 5eme position avec 115.

Une autre difference avec les US est la presence de tres nombreux gratte-ciel d'habitation. Aux US les gratte-ciel sont surtout concentrés dans les centres financiers et d'affaires, et abritent plus souvent des bureaux que des appartements. A Hong Kong, c'est l'inverse. Un site tres interessant nous fournit des donnees quantitatives :

  • Hong-Kong : les gratte-ciel sont a 72% residentiels et 20% de bureaux
  • New York : 58% de bureaux, 24% residentiels
  • Chicago : 46% de bureaux, 36% residentiels
  • Boston : 89% de bureaux
la vue depuis notre chambre d'hotel (qui ne fait 'que' vingt etages)

la vue depuis notre chambre d'hotel (qui ne fait 'que' vingt etages)

Encore une remarque que je veux faire sur Hong Kong avant que nous ne partions l'explorer est celle de sa grande taille : la 'ville' de Hong Kong couvre un territoire d'environ 1100 km2, a comparer par exemple aux 105 km2 de Paris. Avant que mon ami GB ne debarque sur ce blog pour me notifier d'un ton condescendant que ca n'a rien d'exceptionnel puisque Londres fait 1572 km2 (source : wikipedia), je suis d'avance d'accord avec lui et je fais la meme observation pour Londres et Hong Kong, par rapport a Paris si on garde cette ville comme exemple.

Ou veux-je en venir ? Paris presente une zone urbaine relativement homogene : a l'exception du Bois de Boulogne et du Bois de Vincennes (qui ne sont meme pas a l'interieur du Boulevard Peripherique), il n'y a pas de grandes zones non construites. On pourrait etre laché a peu pres n'importe ou dans Paris et se dire "ah oui, ok, voila un bel immeuble parisien, je suis a Paris".

A Londres (c'est-a-dire, le "Grand Londres"), si on se retrouve par hasard dans les champs au nord-est de l'arret de metro Oakwood (j'ai trouvé ca sur maps.google :-) ), on aura du mal a se dire "ah ouais, je suis a Londres !". Hong Kong, c'est pareil. C'est une ville qui s'est constituée au fil de son histoire en absorbant des territoires dont certains restent non "developpés", au sens "recouverts de gratte-ciel". Le "Hong Kong d'origine", sur Hong Kong Island et dans la baie de Kowloon, est celui qu'on voit sur les photos qu'on associe le plus a Hong Kong. Mais il y a egalement des "villes nouvelles", des grandes forets, de la montagne, a des dizaines de kilometres de la, et pourtant c'est toujours Hong Kong.
Bon, ok, c'est une grande ville, on a pigé. Pour nous deplacer nous allons prendre le metro (le 
MTR, avec une super app pour mon iPhone pour determiner les trajets), qui est propre, moderne, et qui marche bien. Ca change du metro de Boston. Et facile a utiliser. Ca change du metro de New York.

Notre hotel est proche de l'arret "University" sur la ligne bleue.

au-dessus de l'arret University. Pas de gratte-ciel mais de belles collines

au-dessus de l'arret University. Pas de gratte-ciel mais de belles collines

Nous prenons les lignes bleue puis violette jusqu'a East Tsim Sha Tsui pour aller marcher sur la Tsim Sha Tsui Promenade.

Hong Kong Museum of Art

Hong Kong Museum of Art

Ce musee est proche de la station de metro, et sur le chemin vers la promenade. Le mec en anorak noir avec un sac plastique blanc a la main c'est moi. Hong Kong a beau se trouver un degre au sud du Tropique du Cancer, il ne fait pas chaud en ce moment d'ou l'anorak. Et le sac en plastique contient notre petit-dejeuner : des patisseries. Hong Kong a des patisseries traditionnelles qui me rappellent beaucoup celles qu'on trouve en France (et qu'on ne trouve pas aux Etats-Unis), et je me regale : pain a la creme, pain a la noix de coco, pain a l'ananas, etc. Miam miam ! Me voila deja parfaitement intégré . Il ne me reste plus qu'a bronzer un peu, brider mes yeux, faire rentrer dans mon crane ces arcades sourcilieres qui me donnent un air tellement primate, retrecir de vingt centimetres, et plus personne ne me remarquera dans le metro ! En attendant, je n'ai aucun probleme a voir l'autre extremite du wagon au-dessus de la maree humaine, ha ha ha.

Nous marchons vers la promenade, qui longe Victoria Harbour. Victoria ? Tiens tiens... le passé britannique de Hong Kong n'est jamais tres loin.

Victoria Harbour depuis Tsim Sha Tsui Promenade
Victoria Harbour depuis Tsim Sha Tsui Promenade
Victoria Harbour depuis Tsim Sha Tsui Promenade

Victoria Harbour depuis Tsim Sha Tsui Promenade

formidable ! Un bateau de pecheurs ?

formidable ! Un bateau de pecheurs ?

Non non... Aqua luna est une jonque qui fait des petites croisieres dans le Hong Kong Harbour (autre nom du Victoria Harbour). Ce havre (traduction de harbour) est le bras de mer entre Hong Kong Island et la peninsule de Kowloon.

des gratte-ciel disiez-vous ?

des gratte-ciel disiez-vous ?

La foret de gratte-ciel sur la photo ci-dessus est celle de Lam Tin, a l'est du Victoria Harbour et de la baie de Kowloon.

Une section de la promenade est la "Avenue of Stars", avec des statues et des panneaux explicatifs liés a l'histoire du cinema de Hong Kong. Il y a meme une statue de Bruce Lee de 2,5 metres de hauteur, ce qui est tellement incroyable qu'un article y est consacré sur wikipedia. Ca ne m'emeut guere. Meuhhh....

ZPP sur l'Avenue of Stars a Hong Kong SAR

ZPP sur l'Avenue of Stars a Hong Kong SAR

Je vous sens lassé(e)s par la quantite de texte de cet article. Je vais tacher d'etre un peu moins bavard pour les photos qui suivent.

un echaffaudage

un echaffaudage

A Hong Kong les echafaudages sont en bambou et pas en acier. Pour une raison mysterieuse, cela me met en transe.

"No drying of linen and clothes"

"No drying of linen and clothes"

Prenez note : a Hong Kong il est interdit de mettre son linge a secher sur les barrieres de la Tsim Sha Tsui Promenade. Mais pour que ca soit interdit ca veut dire que des gens le faisaient ? Wow !

Nous abandonnons la promenade et allons errer dans les rues a la recherche de la station de metro Hung Hom.

une boulangerie francaise a la New Mandarin Plaza

une boulangerie francaise a la New Mandarin Plaza

Malgre cette photo, je n'ai pas gouté aux patisseries francaises a Hong Kong. Je me suis cantonné aux specialites cantonaises (ha ha ha ! Quel bon jeu de mots, habilement placé dans la conversation !).

Un petit coup de metros bleu et vert jusqu'a l'arret Diamond Hill, ou nous retrouvons la troisieme tante de C2. En chinois les tantes et oncles sont numerotés par ordre de naissance. La troisieme tante est donc le troisieme enfant des grands-parents de C2, apres la mere de C2 et son deuxieme oncle. Encore plus fort : les mots oncles et tantes ne sont pas les memes selon qu'il s'agit du cote du pere ou du cote de la mere.

Nous marchons jusqu'au Nan Lian Garden, ou se trouve un restaurant vegetarien, Chi Lin Vegetarian. Il est l'heure de passer aux choses serieuses et de parler bouffe. Me voila au regime cantonais.

a table !

a table !

Sur la photo ci-dessus, la main en bas a gauche est la mienne. Mais si, je sais manger avec des baguettes, et sans retapisser de nourriture la personne qui me fait face, s'il vous plait. Qu'est-ce qu'on mange ? Ah... si je le savais. C2 m'aide. Des legumes verts (brocolis, haricots, asperges), des champignons de toutes sortes, des aubergines frites, du riz aux pignons, differents types de tofu, etc. C2 discute avec sa mere et sa tante en cantonais et je ne comprends absolument rien. Ca n'est pas pour me gener : j'aime bien ecouter les langues etrangeres. Je me laisse bercer par les conversations dans le restaurant et un violent coup de barre me tombe dessus vers quatorze heures. Mon corps croit que nous sommes au milieu de la nuit et proteste.

Apres dejeuner nous allons nous balader dans le jardin et la Chi Lin Nunnery (un monastere bouddhiste) attenante. J'esperais secretement admirer du vieux, mais le monastere et le jardin sont de construction recente (annees 90 et 2000) dans le style "Tang" (dynastie Tang, 618-907 apres Jesus-Christ me souffle wikipedia). Ils sont quand meme plaisants a visiter, et il y a meme un magasin de souvenirs ! Ahhh...

le restaurant Chi Lin Vegetarian, caché derriere une cascade

le restaurant Chi Lin Vegetarian, caché derriere une cascade

C2 et moi devant le Pavilion Bridge

C2 et moi devant le Pavilion Bridge

Song Cha Xie ("house built at the water side"), fermé au public

Song Cha Xie ("house built at the water side"), fermé au public

l'entree du monastere

l'entree du monastere

la grande cour du monastere

la grande cour du monastere

la meme, avec les gratte-ciel

la meme, avec les gratte-ciel

Ca a du etre difficile de trouver de la place pour construire le jardin, et le pauvre est coincé entre des gros boulevards et deux autoroutes, dont l'une en hauteur.

l'entree du jardin, sous une autoroute

l'entree du jardin, sous une autoroute

Apres cette visite nous rentrons a l'hotel. Le soir nous dinons dans un des restaurants de l'hotel avec deux cousines (non numerotées , mais avec quand meme une particularite : les cousins et cousines du cote du pere sont souvent designés par les mots "freres" et "soeurs") de C2. Au menu : des chinoiseries !

la vue depuis notre chambre, de nuit

la vue depuis notre chambre, de nuit

C'etait une belle premiere journee, il est temps de dormir. Vraiment ? Quelle heure est-il... euh... J'essaie de calculer mon "heure corporelle", où je devrais en etre dans mon cycle de sommeil... Je me paume dans mes calculs. Tant pis, le plus important c'est de dormir. Bonne nuit !

 

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15 décembre 2014 1 15 /12 /décembre /2014 23:00

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J'aurais pu appeler cet article KSEA-VHHH si j'utilisais les codes ICAO d'aeroports, mais je suis plus familier avec les codes IATA, et ce sont d'ailleurs ceux qui sont utilises par les compagnies aeriennes elles-memes sur leurs sites et leurs billets papier. Et puis franchement... VHHH, bien malin(e) celui(celle) qui devine le lien avec Hong-Kong. Tandis que HKG est beaucoup plus parlant. Je vous aide : Hong-KonG. Dingue non ? Encore plus facile avec SEA. Demonstration : SEAttle. Epatant non ?

Mais je m'egare. Le grand jour est arrivé. Le vol de plus de douze heures que j'apprehende (plus ou moins) depuis des semaines est pour aujourd'hui. Je glandouille a l'hotel avant de me mettre en route pour l'aeroport. Il m'arrive une aventure palpitante avec ma Toyota Yaris de location que je suis obligé de vous raconter. Apres avoir refait le plein, l'aiguille de la jauge a essence ne bouge pas. Diantre ! Ca me contrarie car je n'ai pas envie de me faire facturer l'essence par le loueur a $5 ou $6 le gallon. Je parcours les quelques centaines de metres de la station-essence jusqu'a l'entree "Retour Locations". Ah, l'aiguille semble avoir bougé d'un demi-millimetre. Grrrr... je continue ma route, je me gare en rade cinquante metre plus loin, et j'attends... que cette stupide aiguille remonte au-dessus du 'F'. Apres dix minutes, c'est bon ! Quelle saleté ! Heureusement que je ne suis pas a la bourre.

Treve de bla bla. Il est l'heure de voler. Enregistrement. Embarquement. Decollage.

ca va ZPP ? Ouaip !

ca va ZPP ? Ouaip !

c'est parti pour treize heures trente !
c'est parti pour treize heures trente !

c'est parti pour treize heures trente !

Treize heures trente de vol, ca parait long, non ? Bof, finalement ca va... Je tapote sur mon ordi, regarde les films sur l'ecran de mon voisin (donc, sans le son pour moi ), dors quelques heures, et mange trois fois ! Qu'est-ce qu'ils nous nourrissent sur ces vols !

Wikipedia, qui sait tout, maintient une liste des vols commerciaux les plus longs. A la date ou je tape cet article, les trente vols dans ce tableau durent entre 15h20 et 16h55. C'est vraiment de la rigolade 13h30.

Partis de Seattle le lundi 15 decembre vers 15 heures (heure locale), nous atterrissons a Hong-Kong le mardi 16 decembre vers 20 heures 30 (heure locale). Et voila comment griller deux jours de vacances ! Nous les recupererons au retour . Comme prevu je retrouve C2 et sa mere dans le terminal. A l'aeroport m'attend egalement mon ami Decalage Horaire. Ce(s) decalage(s) horaire(s) me donne(nt) le tournis. Hong-Kong et la Chine sont sur le meme fuseau horaire :

  • +16 heures par rapport a Seattle. Qu'on peut aussi voir comme "seulement" -8 heures, sauf qu'on est deja demain. Bon huit heures de decalage horaire ca n'est pas beaucoup, si l'on suppose que je suis deja habitué au fuseau de Seattle
  • +13 heures (ou -11 heures + 1 jour) par rapport a Boston, qui est le fuseau sur lequel mon sommeil est fermement aligné
  • +7 heures par rapport a la France. Depuis Boston je passe donc de -6 heures a +7 heures

Au final, l'important c'est l'heure qu'il est la ou je me trouve. Nous allons a l'hotel, et bien que pour mon cycle naturel de sommeil il soit dix heures du matin, je dors... A demain !

 

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14 décembre 2014 7 14 /12 /décembre /2014 22:00

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Les matinees sont fraiches a Forks en decembre. Engoncé dans mon hoodie et mon anorak j'attends en grelottant dans la voiture pendant que Bonif' gratte le givre. Nous nous mettons en route en continuant sur la US-101 vers le sud. Nous ne roulons pas longtemps : Bonif' s'arrete pour aller bricoler je ne sais pas trop quoi dans son coffre (et ramasser une canette vide).

un road-trip avec Bonif' c'est plein de surprises !

un road-trip avec Bonif' c'est plein de surprises !

il n'y a que nous sur la US-101
il n'y a que nous sur la US-101

il n'y a que nous sur la US-101

Finalement au detour d'un virage, il se devoile. Le Pacifique ! Magnifique !

El Pacifico
El Pacifico
El Pacifico

El Pacifico

Loin, la-bas, l'Asie. Le Kamtchatka, le Japon, la Chine. Ah... la Chine... j'aimerais bien aller en Chine... suis-je bete, j'y vais demain !

fais pas cette tete, mec, demain tu vas en Chine !

fais pas cette tete, mec, demain tu vas en Chine !

Devant ces grandes etendues sablonneuses, Bonif' commence a perdre la tete. Je connaissais le chant des sirenes, voici venir le chant du sable. Quoi donc, vous demandez-vous ? Tres simple : Bonif' veut conduire sur le sable. Pas juste quelques tours de roue, il veut sillonner des miles entiers sur la plage. Cela fait deux semaines qu'il me tanne pour du "beach drive", ce qui est parfaitement legal dans l'etat de Washington et sur ces plages. Je n'ai pas trouvé d'informations sur un site gouvernemental (je n'ai pas beaucoup cherché non plus) mais ce site indique que les plages de la peninsule olympique sont une "Washington State Highway", c'est-a-dire officiellement une route. Toutes les regles de conduite habituelles s'y appliquent, avec en plus une vitesse limitee a 25 mph (40 km/h).

Mon truc a moi c'est plutot les ruines.

tres beau, tres beau
tres beau, tres beau
tres beau, tres beau
tres beau, tres beau

tres beau, tres beau

pourquoi ne pas rester sur la route ? C'est sympa, non ?

pourquoi ne pas rester sur la route ? C'est sympa, non ?

Bon, apres tout, c'est sa voiture, il en fait bien ce qu'il veut mon petit Bonif'. Nous nous mettons en chasse d'une route d'acces a la plage, et essayons d'evaluer s'il sera possible de parcourir une section de plage pour recuperer la (vraie) route un peu plus au sud. Sans carte et avec un telephone qui n'a pas ou peu de signal, c'est une mission assez difficile.

peut-etre par ici ? Ouaip !

peut-etre par ici ? Ouaip !

Nous ne sommes pas les seuls en voiture sur la plage mais il n'y a quand meme pas grand monde. Ca doit etre fun de s'ensabler non ? Un coup a passer la journee à attendre la depanneuse... D'apres les panneaux sur la plage certaines sections sont interdites a la circulation entre le 15 avril et Labor Day (la "Fete du Travail", premier lundi de septembre aux US). En decembre nous pouvons donc aller faire les (Boni-)fous un peu partout.

no limit !

no limit !

Desolé pour le contre-jour, mais vous avez quand meme remarqué sur le panneau ci-dessus ? Non seulement la plage sert de route, mais c'est aussi une piste d'aeroport ! Ha ha ha ! Si vous voulez en savoir plus, allez consulter la page du Copalis State Airport où cette photo a ete prise. Ca doit quand meme etre une sensation formidable, de s'ensabler en avion, non ?

Devant tout ce sable Bonif' est completement dechaine et je n'arrive plus a le tenir. Nous nous transformons en Beavis et Butt-head et commencons nos aneries sur la plage avec la Subaru.

conduite sur sable

conduite sur sable

Chacun a notre tour derriere le volant, nous faisons des ronds a droite, des ronds a gauche, des huit, des derapages. Devrions-nous avoir honte d'etre en train de bruler de l'essence pour faire les idiots en Subaru sur une plage ? Des millions d'annees d'evolution pour en arriver la ? Hey, Bonif' a bonne conscience... apres tout il s'occupe des dechets du reste de l'humanite .

vrrrrrrroum

vrrrrrrroum

De toute facon cette histoire a une morale. Une morale darwinienne. Bon, nous n'etions pas en danger, mais la Subaru oui un peu. En danger d'etre le maillon faible et de rester sur le carreau. Alors que nous roulons joyeusement vers le sud, Bonif' au volant, un ruisseau se dresse s'etale devant nous. Il fait plusieurs metres de large, et nous ne pouvons pas voir sa profondeur. Que faire ? Bonif' a une bonne idee : prendre de l'elan et y aller ! Acceleration, BAM, vrrrr, pflflflflf, BOUM, freinage ! Nous sommes passés, mais la voiture a tapé le sol en franchissant les deux petits murets qui delimitent le lit de la riviere. Apres cet episode foireux la voiture émet un vilain bruit a l'acceleration, un bruit de pot percé. Mmm. Bon. Nous continuons vers le sud, a la recherche d'un petit chemin qui nous permettra de retourner sur la route goudronnée. Nous n'en voyons aucun, et nous arrivons a une riviere encore plus large que la precedente. Conciliabule dans la Subaru. Deux Supelec se parlent. Notre truc c'est l'electricité, pas la mecanique. Nous faisons demi-tour.

Pour ajouter du fun, l'aiguille du reservoir d'essence commence a tirer la tronche. Aurons-nous assez de carburant pour parcourir en sens inverse notre trajet sur la plage, retrouver la route, et parvenir jusqu'a une station-essence ? En plus il n'y a rien dans le coin a part... a part deux idiots dans une Subaru deglinguée en manque d'essence.

Malgré toutes ces chausses-trappes Bonif' est confiant, et il a raison. Nous rejoignons la SR-109 et mettons a nouveau le cap vers le sud, en petaradant joyeusement a chaque acceleration. Ah, voila une station-service ! Je vais aller prendre en photo ce camion.

pourquoi, pourquoi suis-je attiré par les maisons en ruine et les vieux camions ?

pourquoi, pourquoi suis-je attiré par les maisons en ruine et les vieux camions ?

Bonif' est decu : c'est la fin de nos aventures dans le sable. Mais nous reviendrons ! Nous parviendrons a faire une etape complete sur le sable, sans l'aide d'une route goudronnee !

snif, de retour dans la foret

snif, de retour dans la foret

Il commence a faire faim. La Subaru est rassasiee, il serait temps de nous occuper de nos propres estomacs. Nous arrivons dans la localite de Hoquiam. Je trouve le coin pourri et propose a Bonif de continuer jusqu'a Aberdeen, la ville suivante sur la route. Cinq minutes plus loin Aberdeen n'est pas plus engageante... Nous cherchons un coin 'sympa' pour dejeuner et finissons dans un Subway pour acheter des sandwichs que nous allons manger, dans le froid, derriere un Walmart, en admirant le pont de la US-101 sur la Chehalis River. Hey, ca ne peut pas toujours etre poetique un road-trip.

c'est beau non ?

c'est beau non ?

Rendez-vous compte : Bonif' et moi nous sommes arretes et sommes descendus de voiture pour prendre en photo, tous les deux, ce building en ruine. Epatant non ? Les rares automobilistes dans le coin ont du se demander ce que nous etions en train de manigancer, mais je suis bien content d'avoir trouvé un connaisseur comme moi de belles choses. Ecoutez, c'est bien simple, si ca continue je vais vous dire que Bonif' a voulu aller voir le capitole de l'etat de Washington a Olympia, a une cinquantaine de miles a l'est d'Aberdeen.

Comment ? Je vois Bonif' qui s'agite sur sa chaise au fond de la classe. Oui, Bonif' ? Quoi ? Nous y sommes alles ? Nous sommes alles au capitole ? Mais quel road-trip !!

yeahhhh !!!

yeahhhh !!!

Nous tournons en rond a Olympia pendant quelques miles, avec l'espoir de trouver un point de la ville un peu en hauteur pour pouvoir admirer le mont Rainier qui dresse ses quatre mille metres au-dessus de la plaine a quatre-vingt-dix kilometres a l'est d'ici. Peine perdue, et la nuit commence a tomber.

La route du retour est un peu barbante. Nous nous melons au flot soutenu de voitures qui roule sur l'I-5 vers le nord-est et Seattle. Nous ecoutons en direct le match de football (americain) qui oppose les Seattle Seahawks aux San Francisco 49ers. Nous avions a un moment considere aller voir le match, mais a $300 les places les plus moisies, nous avons prefere aller cramer de l'essence.

Nous allons nous taper la cloche dans un restau chic et cher dans le centre de Seattle pour clore ce week-end, puis Bonif' me ramene a l'hotel. Nous avons fait un chouette road-trip, tout de meme 521.3 miles (838.7 km) en deux jours. Maintenant mon attention se porte vers l'ouest et la Chine. Bonne nuit !

 

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13 décembre 2014 6 13 /12 /décembre /2014 23:00
a Bellevue, WA

a Bellevue, WA

La vue depuis ma chambre d'hôtel est superbe, mais ce qui compte le plus en ce samedi matin c'est qu'il ne pleut pas. Ce qui est un point positif lorsqu'on se lance sur les routes ! Eh oui, ce "voyage en Chine" commence par un mini road-trip dans la peninsule Olympique, a l'ouest de Seattle. Je descends retrouver Bonif sur le parking.

Bonif est content : moi aussi

Bonif est content : moi aussi

La voiture rouge a gauche est ma voiture de loc', la voiture bleue est la Subaru Outback (que 170 chevaux, meme pas de turbo…) de Bonif' que nous allons maltraiter pendant deux jours. Non... ce n'est pas Bonif que nous allons maltraiter mais sa voiture !

Nous mettons le cap sur le nord-ouest vers Edmonds d'ou nous allons prendre un ferry pour traverser le Puget Sound. Dans l'Outback l'ambiance est excellente. Ma Ford Explorer a Boston n'etant plus tres recente ni a la pointe du progres, je decouvre la technologie fantastique qu'est le Bluetooth dans la Subaru 2014 de Bonif'. Mon telephone parle a la voiture ! J'ai acces a toute la musique de mon iPhone ! Adieu les piles de CDs mp3 et les cables audio... c'est pour les vieux schnocks .

Notre bateau arrive, embarquement, trente minutes de traversee.

a bord du Yakima

a bord du Yakima

Notre ferry s'appelle Yakima, du nom d'une ville de l'etat de Washington. Je ne suis pas tres surpris de lire sur wikipedia que :

  • ce nom est d'origine indienne, de la tribu des Yakama
  • l'arrivee des colons blancs dans leur region dans les annees 1850 causa la Yakima War
  • la tribu fut finalement "deplacee" dans une reserve

Contrairement a mes habitudes, nous n'avons pas d'horaire prévu ni d'itinéraire precis. Nous savons juste que nous devons être a Forks ce soir, une fabuleuse bourgade a l'ouest de la péninsule Olympique. Apres avoir debarqué a Kingston, de l'autre cote du Puget Sound (sound = detroit, bras de mer), nous faisons un premier stop dans le petit village de Port Gamble. Le ciel est devenu grisonnant.

ou sont les touristes a Port Gamble ?
ou sont les touristes a Port Gamble ?

ou sont les touristes a Port Gamble ?

ils font un tour en tracteur !

ils font un tour en tracteur !

une curiosite locale... qu'est-ce que c'est ?

une curiosite locale... qu'est-ce que c'est ?

Nous demandons a des marcheurs qui reprennent leurs voitures sur un petit parking ce que sont ces deux grands poteaux. L'un d'eux nous explique qu'ils servent dans des "compétitions de bucherons" pour l'épreuve du grimpage de troncs ! Epatant non ? Voici une video sur youtube qui illustre cette epreuve.

Nous continuons notre route vers le nord-ouest en nous arrêtant de temps en temps pour prendre de belles photos.

Burgers Landing a Port Hadlock

Burgers Landing a Port Hadlock

weapons storage lock box (weapon = arme) a cote de la courthouse de Port Townsend

weapons storage lock box (weapon = arme) a cote de la courthouse de Port Townsend

la dite courthouse

la dite courthouse

comme me fait remarquer Bonif', il est temps qu'on se Cass

comme me fait remarquer Bonif', il est temps qu'on se Cass

Nous nous arrêtons a Port Townsend pour manger dans un petit bouiboui au bord de l'eau qui porte bien son nom : Bayview. En effet, nous avons vue sur l'embarcadere du ferry. Il y a beaucoup de ferries dans le Puget Sound pour traverser le detroit et desservir ses petites iles et presqu'iles.

On ne trouve pas que des ferries a Port Townsend. On trouve egalement de la marijuana. Eh oui ! Une loi ("Initiative 502") approuvee en novembre 2012 par le bon peuple de l'etat de Washington a rendu legale la possession de marijuana "a usage personnel". A deux pas du Bayview une petite echoppe vend la precieuse substance. Je ne suis pas tres clair sur le statut de ce vendeur : un article d'aout 2013 decrit son ouverture prochaine sous le nom de "Townsend Herbal Collective" et avec l'intention de vendre du 'pot' (to smoke pot = fumer de l'herbe) a des fins medicales, sur ordonnance. Et effectivement la "street view" sur google maps du 1139 Water St a Port Townsend montre le magasin "Townsend Herbal Collective". Le temps que nous arrivions sur place avec Bonif', l'enseigne est devenue beaucoup plus explicite.

cannabis

cannabis

Terminé l'usage medical ? La boutique est passée a la vente pour usage recreatif ? Bonif' et moi n'allons pas verifier. La vigueur philosophique de nos conversations nous emmene depuis hier dans de hautes spheres esoteriques bien au-dela de la portée d'un quelconque gazon, aussi puissant soit-il.

Nous allons fureter plus loin dans le bourg a la recherche d'une pâtisserie en guise de dessert. Au detour d'une rue nous tombons sur un petit marché. Les vendeurs et les clients semblent tous etre a moitie hippies ou babas cool. J'aime bien la cote ouest des Etats-Unis. Les gens y sont beaucoup moins prout-prout et pincés que sur la cote est (ou alors il faut aller dans le Vermont, et encore). Bonif' a bien fait d'emmenager a Seattle. Un musicien de rue joue du violoncelle en l'empoignant comme une guitare basse, ce qui rend Bonif' hystérique. Subjugué, il achète l'album de cet habile compositeur-interprete.

Nous reprenons la route pour une heure jusqu'a Port Angeles. J'espere que vous vous souvenez de Port Angeles ! Moi oui. C'est ici que C2 et moi avions debarqué du ferry qui nous ramenait de Vancouver Island (Canada), en septembre 2008. Aujourd'hui Bonif' veut absolument pousser jusqu'au bout de Ediz Hook Rd, sur une langue de terre qui protege le port de Port Angeles. Il a raison : ce nom est marrant. Cette page lui donne une origine indienne. Au bout de la route deux chats guettent une mouette qui ne semble guère se soucier de la presence des felins.

au bout de Ediz Hook Rd, Port Angeles, WA
au bout de Ediz Hook Rd, Port Angeles, WA

au bout de Ediz Hook Rd, Port Angeles, WA

Ce road-trip est sans queue ni tete n'est-ce pas ?

Nous continuons notre route vers l'ouest et le Pacifique. Quand allons-nous le voir ? Pas aujourd'hui je le crains. Nous continuons sur la SR-112 qui longe le Strait of Juan de Fuca (strait = détroit) de plus ou moins loin. Nous nous arretons de temps en temps pour prendre des photos (et, accessoirement, faire recolte de canettes et de bouteilles en plastique vides. Bonif' est ecolo dans l'ame. Il ramasse les dechets de ses congeneres pour les entasser dans son Outback Subaru avant de les mettre dans une vraie poubelle. Sauf quand il oublie. D'ou une odeur suspecte dans sa voiture).

le detroit de Juan de Fuca. La-bas, l'ile de Vancouver (Canada)
le detroit de Juan de Fuca. La-bas, l'ile de Vancouver (Canada)

le detroit de Juan de Fuca. La-bas, l'ile de Vancouver (Canada)

Bonif veut absolument aller jusqu'au bout de la SR-112, et nous finissons dans un coin complètement pourri a Neah Bay sans atteindre l'océan. A vol d'oiseau nous n'en sommes pourtant qu'a quelques kilometres. Dommage. Nous nous arrêtons pour changer de conducteur a cote de ce qui ressemble a euh... un crâne de baleine. Y a-t-il un spécialiste des mammifères marins dans la salle pour nous donner plus de détails ?

c'est quoi t'est-ce ?
c'est quoi t'est-ce ?

c'est quoi t'est-ce ?

La nuit et la brume sont bien installées lorsque nous arrivons a Forks, dans une ambiance "spooky" (= qui donne la chair de poule en anglais). Nous allons nous mêler a la populace locale dans une "house of pizza" pour diner, avant de nous retrancher pour la nuit dans notre charmante chambre de motel (au premier etage, pas au rez-de-chaussee, ouf). D'apres wikipedia, les sources d'emplois a Forks ne sont plus les industries du bois depuis leur declin mais deux "correctional centers" (des penitentiers). Bonne nuit !

 

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12 décembre 2014 5 12 /12 /décembre /2014 23:00

Les voyages me fascinent. Qu'est-ce qui nous pousse, nous petites bêtes humaines, a toujours vouloir aller ailleurs ? Quelle délicate chimie mijote dans nos cerveaux pour générer cette curiosité, cette envie d'exploration, ce désir de découvrir ailleurs, qu'il soit a dix, cent, mille, dix mille kilometres ? J'ai beau réfléchir, je ne sais pas. Je n'explique meme pas ma propre motivation, cette attirance pour le lointain. Apparemment être allé dans les cinquante capitales des Etats-Unis n'est pas une fin en soi .

L'hiver a Boston est normalement propice au pelletage de neige et au visionnage de nombreux matchs de football américain, trop nombreux au grand désespoir de C2. Malgré ce programme alléchant, je pars ! C2 et moi nous envolons pour une destination lointaine. Nous avons été raisonnables et allons rester dans l'hémisphère nord, mais nous pouvons difficilement aller plus loin puisque nous allons endurer un décalage horaire de treize heures. Ce decalage aurait été de douze parfaites heures si nous avions voyagé en été : la Chine ne change pas d'heure en hiver . La Chine !

Les voyages me fatiguent. Les voyages en avion pour être précis. Je déteste ces longues heures passées dans des grosses boites de conserve volantes, tassé avec mes congeneres dans un air de plus en plus en vicié au fur et a mesure que les miles défilent. Ceci dit, qui dit voyage en avion dit recherche de billets, et cela m'a permis de donner libre cours a une de mes passions : la planification. J'ai passé beaucoup (trop) de temps a calculer un itinéraire qui minimisera le nombre d'heures a souffrir sur mon petit siege de 18 pouces de large.

Le voyage qui fait l'objet de cette série d'articles a atteint une complexité jamais vue sur ce blog, en particulier car je dois faire concorder trois itinéraires différents. Jugez-en par vous-mêmes :

  • C2 part avant moi et va directement a Canton via Pekin, puis reviendra avec moi via Seattle au départ de Hong-Kong
  • la maman de C2 (qui fait partie du voyage) va faire un aller-retour Pittsburgh-Canton, avec la contrainte de passer par Boston a l'aller pour prendre les memes vols que C2 de Boston a Canton
  • je boude les connexions et je vais voler directement de Boston a Seattle puis de Seattle a Hong-Kong, avec trois jours d'escale a Seattle a l'aller. Au retour programme inverse et deux jours d'escale a Seattle

Vous n'avez rien compris ? Moi non plus ! 

Simplifions tout cela. Ou en sommes-nous aujourd'hui ? Nous sommes vendredi 12 décembre. C2 est depuis hier a Canton avec sa mère. Je prends un taxi pour aller a l'aéroport de Boston. La conductrice est une boule de nerfs et elle s'excite sur son volant l'intégralité du trajet, mais il en faut plus pour gâcher mes vacances. J'apprecie a leur juste mesure les cinq heures et demi de vol de Boston a Seattle grâce au wifi. Jetblue fait bien les choses .

A Seattle je recupere une voiture de loc' et je file retrouver mon pote Bonif avec lequel je vais passer les deux prochains jours. Je commence a m'acclimater aux trois heures de décalage horaire entre Boston et Seattle. Bonif et moi passons une soirée calme a Kirkland, dans la banlieue est de Seattle, avant d'entamer demain matin un… road-trip ! Yeah !

 

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21 novembre 2014 5 21 /11 /novembre /2014 20:00

En preparation d'un formidable voyage dans les semaines qui viennent, je me suis retrouve dans l'obligation de faire une demande de visa pour aller en Chine. De plus, en raison (probablement...) des liens diplomatiques 'particuliers' entre la Chine et la France, j'ai du me rendre en personne au consulat de Chine a New York pour faire ma demande. C'est-a-dire que si j'avais ete allemand, espagnol, ou meme americain, j'aurais pu demander a une agence de voyage de faire la demarche pour moi. Mais non, je suis francais, un aller-retour a New York s'impose. Grrrr.

Apres avoir lu sur Internet des recits tous plus effrayants les uns que les autres sur cette procedure, j'ai passe deux semaines en novembre a me stresser (beaucoup de stress, beaucoup) et a imprimer frenetiquement des dizaines de documents pour preparer un dossier beton. On ne sait jamais. Comme disent les ricains, there's nothing like being over-prepared.

Mon voyage lointain aura une petite particularite : j'arriverai et je repartirai de Hong-Kong. La ou ca se complique c'est que Hong-Kong, ou plus precisement Hong Kong Special Administrative Region of the People's Republic of China, bien qu'ayant reintegre la Chine en 1997, a conserve une grande autonomie et en particulier possede ses propres lois d'immigration. Par consequent en tant que francais je n'ai pas besoin de visa pour aller faire du tourisme a Hong-Kong (moins de 90 jours), mais j'en aurai besoin quand je traverserai la frontiere (terrestre) avec la "Chine continentale".

Apres d'intenses preparatifs, j'ai pris le bus pour New York dimanche apres-midi pour me presenter a la premiere heure lundi matin au consulat. Voici mes observations sur ma visite du consulat de Chine a New York. Les guichets ouvrent a neuf heures, mais la salle d'attente ouvre plus tot que ca ! Je ne le savais pas, et quand je suis arrive a neuf heures moins dix j'etais tout content de ne voir personne attendre dehors. Quand j'ai constate que la salle d'attente etait deja a moitie pleine et que mon numero etait le 118, j'ai dechanté. Pas pour longtemps : le compteur d'appel de numeros a demarré a 100, les guichets ont ouvert a neuf heures pile, et il y en avait cinq pour mon type de requete. J'ai attendu a peine dix minutes, j'ai passe cinq minutes au guichet, et je suis sorti du consulat a neuf heures et quart. Une affaire rondement menee, suivie de quelques heures a tuer avant de reprendre le bus pour Boston a midi.

Pour reference, voici les documents que m'a reclamés la preposee :

  • mon passeport
  • une photocopie de la page du passeport avec mes informations et photo
  • le formulaire chinois de demande de visa, integralement rempli en precisant N/A dans toutes les cases non applicables (il parait que c'est tres important)
  • une photo d'identite tres recente (je l'avais faite deux jours plus tot) agrafee au formulaire
  • une photocopie des documents justifiant mon statut aux Etats-Unis (visa de travail, green card etc)
  • une copie de mon billet d'avion pour arriver et repartir de la "Chine continentale". Comme mon parcours n'est pas simple, je n'ai pas reservé de vol pour partir de la "Chine continentale". Je prendrai le train de Canton a Hong-Kong. Donc la preposee m'a reclamé une copie de mes billets pour arriver et partir de Hong-Kong (depuis les US). Pas de probleme
  • une copie de mes reservations d'hotel en Chine (mais pas a Hong-Kong) pour les dates indiquees sur mon formulaire de demande de visa

Ah, et pourquoi j'ai du y aller en personne ? Pour laisser mes empreintes digitales !

Signe de ma panique bureaucratique, voici la longue liste des documents supplementaires que j'avais egalement preparés (en double exemplaire, evidemment). J'espere que ca vous fera autant rire que ca ne m'a pas fait rire de les rassembler . Ca en fait du papier... desolé pour mes amis ecologistes.

  • justificatif de nationalite : copie de ma carte d'identite francaise
  • justificatif de domicile : mes trois derniers releves d'impots locaux de la ville de Waltham
  • photocopie de mon permis de conduire du Massachusetts
  • justificatifs de ressources : copie de mes trois derniers releves bancaires
  • justificatif d'emploi : une lettre de mon employeur, precisant que je vais en Chine pour du tourisme (et non pour raisons professionnelles), plus copie de mes trois dernieres feuilles de paie
  • copie de mes reservations de vols, y compris ceux integralement aux US entre Boston et Seattle d'ou je prendrai mon vol pour Hong-Kong
  • copie de toutes mes reservations d'hotel, y compris a Hong-Kong (a l'aller et au retour) et a Seattle ou je m'arreterai quelques jours
  • copie de l'itineraire preparé par une agence de voyage pour une des villes que je visiterai en Chine
  • impression des horaires de train entre Canton et Hong-Kong pour illustrer mon intention de prendre le train pour quitter la Chine continentale

Finalement la seule chose que je n'avais pas etait une "lettre d'invitation", mais c'est un document a preparer plutot pour les voyages dont le but est de rendre visite a des gens qui sont deja en Chine. Dans mon cas personne en Chine ne va m'heberger, j'ai reserve des hotels.

J'ai quitté le consulat avec un "pick-up form", un reçu pour aller retirer mon passeport (on l'espere avec le visa) trois jours plus tard. De retour a Boston j'ai donné ce pick-up form a une agence de voyage qui est allee le recuperer pour moi, ce qui m'a evité un deuxieme trajet-eclair pour la Grande Pomme. Et une semaine plus tard j'ai mon fameux visa. Chine, Hong-Kong, j'arrive !

 

VisaChine

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2 novembre 2014 7 02 /11 /novembre /2014 11:00

Chaque annee la meme question revient : quand donc l'hiver va-t-il arriver ? Quand donc la meteo nouvelle-anglaise va-t-elle nous plonger dans un univers blanc et ouaté dont nous ne sortirons qu'en avril, surpris de decouvrir que le soleil existe encore ? A quel moment notre etat mental va-t-il basculer dans un mode d'hibernation dans lequel, privés de notre libre arbitre, nous ne serons plus que des automates pelleteurs de neige, gratteurs de pare-brises, briseurs de glace, epandeurs de sel (beaucoup de sel, beaucoup) ?

Pas tout de suite. D'accord, techniquement il neige en ce dimanche 2 novembre, mais ca ne tient pas et dans l'apres-midi le soleil revient pour effacer toute trace de cette modeste tentative de blanchiment.

 

 

11-novembre 6845S

cette chute de neige me fait tellement rigoler que je suis parti courir 14 km !

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11 octobre 2014 6 11 /10 /octobre /2014 15:00

Notre driveway a un petit probleme : il s'effrite. Soumis en hiver aux assauts du gel, a la douce caresse des lames de deneigeuse, et occasionnellement a mon energie destructrice lorsque j'essaie de faire voler en eclats une couche de glace d'un pouce d'epaisseur, il se morcelle et s'eparpille aux quatre vents. Ce qui est loin d'etre sa mission. Pour remedier a cette situation, j'ai decide de retrousser mes manches le dimanche 14 septembre et de me lancer dans une operation de regoudronnage plutot que de faire appel aux services tres couteux d'une entreprise specialisee. Hum. Hum hum.

Commencons par un petit etat des lieux.

 

20141011-goudron 6792S

zone de chantier

 

Sur la photo ci-dessus on peut voir l'etendue des degats. J'ai enleve a la main tous les morceaux de goudron qui s'ecaillaient et j'ai harmonieusement dispose autour les petits plots orange-fluo que j'ai achetes pour l'occasion, preuve qu'il s'agit d'une operation tres serieuse. Les deux pots a couvercle vert contiennent l'arme du crime : une substance pateuse que je vais appliquer sur la zone a vif, et qui est censée secher et durcir par l'operation du Saint-Esprit. Je m'y prends un peu tard dans l'annee pour faire ces travaux, mais d'apres la meteo ce week-end remplit les criteres de la pate a goudronner. Il devrait faire suffisamment "chaud" : les instructions parlent d'une temperature superieure a 55°F (13°C). Mettons-nous a l'oeuvre...

 

 

20141011-goudron 6793S

une bonne tartine bien appetissante

 

Premiere constatation : je n'ai pas assez de pate ! J'ai grandement sous-estimé la profondeur du trou a combler. J'ai gratté jusqu'au fond mes deux pots et j'ai a peine pu appliquer une premiere sous-couche. Je retourne dare-dare chez Home Depot me racheter de la pate et je laisse travailler le soleil.

 

20141011-goudron 6794S

quatre heures plus tard

 

Ca pourrait presque avoir une bonne tete, mais en verite la pate est encore toute molle - cf les empreintes de pattes de chien en bas du patch. Et il y a des grosses craquelures un peu partout. Tant pis, je m'entete et j'applique une deuxieme couche avec les trois pots rachetés en catastrophe (les trois derniers pots du magasin, evidemment). Puis je laisse secher vingt-quatre heures.

 

 

20141011-goudron 6799S

le lendemain soir avec la deuxieme couche

 

C'est toujours autant craqué de partout et la pate reste molle. Bon. Ok. Laissons tout ca secher loooooongtemps.

Deux semaines plus tard j'ai reussi a remettre la main sur deux tubes de la pate maudite bien que tous les Home Depot soient en rupture de stock, probablement parce que ce n'est plus du tout la saison de ce genre de bricolage. J'essaie tant bien que mal de colmater les fissures.

 

20141011-goudron 6801Sb

apres deux semaines, juste apres mes efforts de colmatage

 

Je laisse mes plots oranges en place deux semaines de plus et j'evite de rouler sur la zone.

Le 10 octobre, quatre semaines apres avoir debuté l'aventure, je me dis que si ca n'est pas 'sec' maintenant, ca ne le sera jamais.

 

20141011-goudron 6807Sb

apres quatre semaines de sechage

 

Je me livre a un test tres simple : que se passe-t-il si je roule sur 'mon' goudron avec mon panzer ?

 

 

20141011-goudron 6809S

eh bien ca laisse une empreinte de pneu !

 

 

Bilan mitigé donc... Je vais tout de meme donner le benefice du doute a ce produit miracle jusqu'a l'ete prochain, en supposant que je n'aurais pas du m'y prendre a l'arrivee du froid en septembre. Si ce patch survit aux agressions de l'hiver (et donc, surtout, aux deneigeuses rageuses de la ville de Waltham), je rajouterai une troisieme couche un week-end ou les temperatures chatouilleront les 100°F (38°C). Si le patch se fait arracher, j'essaierai un autre produit. Miracle. Encore plus meilleur que celui-la, car il m'a ete conseille par un vendeur chez Home Depot. Vivement le printemps !

(note apres encore quelques semaines supplementaires : en plus de n'avoir jamais durci, la couche superieure du patch se "re-liquéfie" lorsqu'il pleut. Au mois d'octobre avec les grandes pluies et les monceaux de feuilles mortes, je me retrouve avec une zone pateuse bien immonde en bordure de la route...)

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