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Une épopée moderne dans les cinquante états américains

 

 

 

 

Bienvenue !

 

Vous trouverez dans ces pages un blog qui debuta sur l'idee de raconter, avec de nombreuses anecdotes loufoques et surtout abondamment deformees pour la plupart par mon imagination fertile, les six mois que j'ai passes a Boston de mi-fevrier 2007 a mi-aout 2007. Cela continua - alors que je devais rentrer en France en aout 2007 - avec les deux ans que j'y ai passes jusqu'en octobre 2009. Depuis, alors que je devais a nouveau rentrer pour de bon en octobre 2009, les articles continuent a s'entasser pour narrer mes peripeties aux Etats-Unis, tandis que la date d'un retour en France s'eloigne d'annee en annee.

Mon blog s'est concentre de 2009 a 2014 sur la tres noble quete dans laquelle je m'etais lance : mettre le pied dans chacun des cinquante etats americains, et si possible me rendre dans chacune des cinquante capitales et en admirer les cinquante capitoles. Mission accomplie. Et maintenant ? Maintenant je me repose...

Je regroupe mes voyages en categories distinctes, ce qui permet de les suivre de bout en bout facilement.

  • 23 articles pour raconter mon road-trip dans les Midwest & Mountain states, juin 2014, voyage qui m'a permis de boucler ma visite des 50 etats americains (carte)
  • 4 articles pour raconter ma viree au Quebec, octobre 2013 (carte)
  • 16 articles pour raconter mon voyage en Islande, juin-juillet 2013 (carte)
  • 20 articles pour raconter mon road-trip en Californie et au Nevada, decembre 2012 (carte)
  • 22 articles pour raconter mon road-trip en Arizona et Utah, juin 2012 (carte)
  • 12 articles pour raconter mon road-trip dans le Minnesota et les Dakotas, mai 2012 (carte)
  • 23 articles pour raconter ma croisiere en Alaska, juin-juillet 2011 (carte)
  • 10 articles pour raconter mon court road-trip de 580 miles dans le Delaware et la Virginie, juin 2011 (carte)
  • 13 articles pour raconter mon road-trip de 870 miles dans l'Iowa et l'Illinois, mai 2011 (carte)
  • 22 articles pour raconter mon road-trip de 1400 miles au Texas et au Nouveau-Mexique, decembre 2010 (carte)
  • 21 articles pour raconter mon voyage a Hawaii, septembre 2010 (carte)
  • 8 articles pour raconter mon mini road-trip pour me rendre au Lake Powell, dans l'Utah, juin 2010 (carte)
  • 24 articles pour raconter mon road-trip de 1700 miles dans les etats du centre-sud, decembre 2009 (carte)
  • 13 articles pour raconter mon flash-trip de 820 miles dans l'Ohio et le Kentucky, juillet 2009 (carte)
  • 21 articles pour raconter mon road-trip de la cote Atlantique de la Floride a Nouvelle-Orleans, mai 2009 (carte)
  • 40 articles pour raconter mon road-trip de 2330 miles dans les 'Dixie' states, au sud-est des US, decembre 2008 (carte)
  • 5 articles sur mon week-end dans le Nebraska, octobre 2008 (carte)
  • 26 articles pour raconter le road trip de 2100 miles dans le nord-ouest americain, septembre 2008 (carte)
  • 25 articles pour raconter mon road trip dans les Grands Lacs de trois jours et 1800 miles, aout 2008 (carte)
  • 32 articles pour raconter mon road trip vers le sud de cinq jours et 2200 miles, mai 2008 (carte)
  • quelques photos de mon week-end ereintant de ski a Denver, mars 2008 (carte)
  • 10 articles pour raconter mon week-end a Miami, decembre 2007 (carte)
  • 20 articles pour raconter mon road trip de trois jours et 1200 miles dans la Nouvelle-Angleterre, aout 2007 (carte)
  • 25 articles pour montrer toutes les photos de mon voyage a Washington et New York, juillet 2007 (carte)
  • 17 articles pour raconter mon periple de 1000 miles dans l'Ohio-Indiana-Kentucky, juillet 2007 (carte)
  • 5 articles pour raconter mon week-end au Dale Hollow Lake dans le Tennessee, juin 2007

 

Tres drole : j'ai aussi créé une carte globale.

Vendredi 21 novembre 2014 5 21 /11 /Nov /2014 20:00

En preparation d'un formidable voyage dans les semaines qui viennent, je me suis retrouve dans l'obligation de faire une demande de visa pour aller en Chine. De plus, en raison (probablement...) des liens diplomatiques 'particuliers' entre la Chine et la France, j'ai du me rendre en personne au consulat de Chine a New York pour faire ma demande. C'est-a-dire que si j'avais ete allemand, espagnol, ou meme americain, j'aurais pu demander a une agence de voyage de faire la demarche pour moi. Mais non, je suis francais, un aller-retour a New York s'impose. Grrrr.

Apres avoir lu sur Internet des recits tous plus effrayants les uns que les autres sur cette procedure, j'ai passe deux semaines en novembre a me stresser (beaucoup de stress, beaucoup) et a imprimer frenetiquement des dizaines de documents pour preparer un dossier beton. On ne sait jamais. Comme disent les ricains, there's nothing like being over-prepared.

Mon voyage lointain aura une petite particularite : j'arriverai et je repartirai de Hong-Kong. La ou ca se complique c'est que Hong-Kong, ou plus precisement Hong Kong Special Administrative Region of the People's Republic of China, bien qu'ayant reintegre la Chine en 1997, a conserve une grande autonomie et en particulier possede ses propres lois d'immigration. Par consequent en tant que francais je n'ai pas besoin de visa pour aller faire du tourisme a Hong-Kong (moins de 90 jours), mais j'en aurai besoin quand je traverserai la frontiere (terrestre) avec la "Chine continentale".

Apres d'intenses preparatifs, j'ai pris le bus pour New York dimanche apres-midi pour me presenter a la premiere heure lundi matin au consulat. Voici mes observations sur ma visite du consulat de Chine a New York. Les guichets ouvrent a neuf heures, mais la salle d'attente ouvre plus tot que ca ! Je ne le savais pas, et quand je suis arrive a neuf heures moins dix j'etais tout content de ne voir personne attendre dehors. Quand j'ai constate que la salle d'attente etait deja a moitie pleine et que mon numero etait le 118, j'ai dechanté. Pas pour longtemps : le compteur d'appel de numeros a demarré a 100, les guichets ont ouvert a neuf heures pile, et il y en avait cinq pour mon type de requete. J'ai attendu a peine dix minutes, j'ai passe cinq minutes au guichet, et je suis sorti du consulat a neuf heures et quart. Une affaire rondement menee, suivie de quelques heures a tuer avant de reprendre le bus pour Boston a midi.

Pour reference, voici les documents que m'a reclamés la preposee :

  • mon passeport
  • une photocopie de la page du passeport avec mes informations et photo
  • le formulaire chinois de demande de visa, integralement rempli en precisant N/A dans toutes les cases non applicables (il parait que c'est tres important)
  • une photo d'identite tres recente (je l'avais faite deux jours plus tot) agrafee au formulaire
  • une photocopie des documents justifiant mon statut aux Etats-Unis (visa de travail, green card etc)
  • une copie de mon billet d'avion pour arriver et repartir de la "Chine continentale". Comme mon parcours n'est pas simple, je n'ai pas reservé de vol pour partir de la "Chine continentale". Je prendrai le train de Canton a Hong-Kong. Donc la preposee m'a reclamé une copie de mes billets pour arriver et partir de Hong-Kong (depuis les US). Pas de probleme
  • une copie de mes reservations d'hotel en Chine (mais pas a Hong-Kong) pour les dates indiquees sur mon formulaire de demande de visa

Ah, et pourquoi j'ai du y aller en personne ? Pour laisser mes empreintes digitales !

Signe de ma panique bureaucratique, voici la longue liste des documents supplementaires que j'avais egalement preparés (en double exemplaire, evidemment). J'espere que ca vous fera autant rire que ca ne m'a pas fait rire de les rassembler . Ca en fait du papier... desolé pour mes amis ecologistes.

  • justificatif de nationalite : copie de ma carte d'identite francaise
  • justificatif de domicile : mes trois derniers releves d'impots locaux de la ville de Waltham
  • photocopie de mon permis de conduire du Massachusetts
  • justificatifs de ressources : copie de mes trois derniers releves bancaires
  • justificatif d'emploi : une lettre de mon employeur, precisant que je vais en Chine pour du tourisme (et non pour raisons professionnelles), plus copie de mes trois dernieres feuilles de paie
  • copie de mes reservations de vols, y compris ceux integralement aux US entre Boston et Seattle d'ou je prendrai mon vol pour Hong-Kong
  • copie de toutes mes reservations d'hotel, y compris a Hong-Kong (a l'aller et au retour) et a Seattle ou je m'arreterai quelques jours
  • copie de l'itineraire preparé par une agence de voyage pour une des villes que je visiterai en Chine
  • impression des horaires de train entre Canton et Hong-Kong pour illustrer mon intention de prendre le train pour quitter la Chine continentale

Finalement la seule chose que je n'avais pas etait une "lettre d'invitation", mais c'est un document a preparer plutot pour les voyages dont le but est de rendre visite a des gens qui sont deja en Chine. Dans mon cas personne en Chine ne va m'heberger, j'ai reserve des hotels.

J'ai quitté le consulat avec un "pick-up form", un reçu pour aller retirer mon passeport (on l'espere avec le visa) trois jours plus tard. De retour a Boston j'ai donné ce pick-up form a une agence de voyage qui est allee le recuperer pour moi, ce qui m'a evité un deuxieme trajet-eclair pour la Grande Pomme. Et une semaine plus tard j'ai mon fameux visa. Chine, Hong-Kong, j'arrive !

 

VisaChine

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Dimanche 2 novembre 2014 7 02 /11 /Nov /2014 11:00

Publié dans : meteo

Chaque annee la meme question revient : quand donc l'hiver va-t-il arriver ? Quand donc la meteo nouvelle-anglaise va-t-elle nous plonger dans un univers blanc et ouaté dont nous ne sortirons qu'en avril, surpris de decouvrir que le soleil existe encore ? A quel moment notre etat mental va-t-il basculer dans un mode d'hibernation dans lequel, privés de notre libre arbitre, nous ne serons plus que des automates pelleteurs de neige, gratteurs de pare-brises, briseurs de glace, epandeurs de sel (beaucoup de sel, beaucoup) ?

Pas tout de suite. D'accord, techniquement il neige en ce dimanche 2 novembre, mais ca ne tient pas et dans l'apres-midi le soleil revient pour effacer toute trace de cette modeste tentative de blanchiment.

 

 

11-novembre 6845S

cette chute de neige me fait tellement rigoler que je suis parti courir 14 km !

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Samedi 11 octobre 2014 6 11 /10 /Oct /2014 16:00

Publié dans : blogston

Notre driveway a un petit probleme : il s'effrite. Soumis en hiver aux assauts du gel, a la douce caresse des lames de deneigeuse, et occasionnellement a mon energie destructrice lorsque j'essaie de faire voler en eclats une couche de glace d'un pouce d'epaisseur, il se morcelle et s'eparpille aux quatre vents. Ce qui est loin d'etre sa mission. Pour remedier a cette situation, j'ai decide de retrousser mes manches le dimanche 14 septembre et de me lancer dans une operation de regoudronnage plutot que de faire appel aux services tres couteux d'une entreprise specialisee. Hum. Hum hum.

Commencons par un petit etat des lieux.

 

20141011-goudron 6792S

zone de chantier

 

Sur la photo ci-dessus on peut voir l'etendue des degats. J'ai enleve a la main tous les morceaux de goudron qui s'ecaillaient et j'ai harmonieusement dispose autour les petits plots orange-fluo que j'ai achetes pour l'occasion, preuve qu'il s'agit d'une operation tres serieuse. Les deux pots a couvercle vert contiennent l'arme du crime : une substance pateuse que je vais appliquer sur la zone a vif, et qui est censée secher et durcir par l'operation du Saint-Esprit. Je m'y prends un peu tard dans l'annee pour faire ces travaux, mais d'apres la meteo ce week-end remplit les criteres de la pate a goudronner. Il devrait faire suffisamment "chaud" : les instructions parlent d'une temperature superieure a 55°F (13°C). Mettons-nous a l'oeuvre...

 

 

20141011-goudron 6793S

une bonne tartine bien appetissante

 

Premiere constatation : je n'ai pas assez de pate ! J'ai grandement sous-estimé la profondeur du trou a combler. J'ai gratté jusqu'au fond mes deux pots et j'ai a peine pu appliquer une premiere sous-couche. Je retourne dare-dare chez Home Depot me racheter de la pate et je laisse travailler le soleil.

 

20141011-goudron 6794S

quatre heures plus tard

 

Ca pourrait presque avoir une bonne tete, mais en verite la pate est encore toute molle - cf les empreintes de pattes de chien en bas du patch. Et il y a des grosses craquelures un peu partout. Tant pis, je m'entete et j'applique une deuxieme couche avec les trois pots rachetés en catastrophe (les trois derniers pots du magasin, evidemment). Puis je laisse secher vingt-quatre heures.

 

 

20141011-goudron 6799S

le lendemain soir avec la deuxieme couche

 

C'est toujours autant craqué de partout et la pate reste molle. Bon. Ok. Laissons tout ca secher loooooongtemps.

Deux semaines plus tard j'ai reussi a remettre la main sur deux tubes de la pate maudite bien que tous les Home Depot soient en rupture de stock, probablement parce que ce n'est plus du tout la saison de ce genre de bricolage. J'essaie tant bien que mal de colmater les fissures.

 

20141011-goudron 6801Sb

apres deux semaines, juste apres mes efforts de colmatage

 

Je laisse mes plots oranges en place deux semaines de plus et j'evite de rouler sur la zone.

Le 10 octobre, quatre semaines apres avoir debuté l'aventure, je me dis que si ca n'est pas 'sec' maintenant, ca ne le sera jamais.

 

20141011-goudron 6807Sb

apres quatre semaines de sechage

 

Je me livre a un test tres simple : que se passe-t-il si je roule sur 'mon' goudron avec mon panzer ?

 

 

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eh bien ca laisse une empreinte de pneu !

 

 

Bilan mitigé donc... Je vais tout de meme donner le benefice du doute a ce produit miracle jusqu'a l'ete prochain, en supposant que je n'aurais pas du m'y prendre a l'arrivee du froid en septembre. Si ce patch survit aux agressions de l'hiver (et donc, surtout, aux deneigeuses rageuses de la ville de Waltham), je rajouterai une troisieme couche un week-end ou les temperatures chatouilleront les 100°F (38°C). Si le patch se fait arracher, j'essaierai un autre produit. Miracle. Encore plus meilleur que celui-la, car il m'a ete conseille par un vendeur chez Home Depot. Vivement le printemps !

(note apres encore quelques semaines supplementaires : en plus de n'avoir jamais durci, la couche superieure du patch se "re-liquéfie" lorsqu'il pleut. Au mois d'octobre avec les grandes pluies et les monceaux de feuilles mortes, je me retrouve avec une zone pateuse bien immonde en bordure de la route...)

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Mardi 26 août 2014 2 26 /08 /Août /2014 12:00

Publié dans : blogston

Ok, je suis allé dans les cinquante etats americains, j'ai vu les cinquante capitoles correspondants, j'ai couvert de cinquante post-it bleus ma carte des US, et maintenant ?

 

20140824-recap 6768S

50/50 !

 

Je ne sais pas trop... j'arrete mon blog ? Pas sur que j'arrive a me taire. Ah il faut que je partage avec vous les petits graphes Excel que je maintenais depuis sept ans.

 

articles

nombre total d'articles, ou l'on constate un tres net ralentissement avec les annees qui passent. Objectif 1000 ?

 

 

states capitoles

la progression vers les cinquante etats et les cinquante capitales

 

Les Etats-Unis sont le pays des statistiques, et je m'y plais totalement. Le nombre de compteurs que j'ai en relation avec mes voyages depasse l'entendement. Par exemple je peux vous dire que j'ai collecté les cartes (officielles de preference) de quarante-quatre etats. Oui, il m'en manque six : Hawaii, Mississippi, Georgia, New Jersey, Massachusetts, Rhode Island. Comme le cordonnier mal chaussé c'est etonnant qu'il me manque l'etat ou j'habite et son voisin mais bon. Pour les autres j'en appelle a votre generosite : lancons une grande chaine de l'amitie, faites savoir autour de vous que vous avez besoin, pour un ami, des cartes officielles de Hawaii, Mississippi, Georgia, New Jersey.

A part ca comme prévu et redouté j'ai consacré tout mon été a tapoter sur ce blog. J'ai publié hier soir le dernier article de notre dernier voyage, qui s'est achevé le 28 juin. Deux mois... Mais le resultat est un tresor inestimable que je legue sans hesitation au patrimoine de l'humanite, en tant que temoin objectif et attentif des Etats-Unis d'Amerique en ce debut du troisieme millenaire. Non je ne suis pas pretentieux .

Que s'est-il passé d'autre pendant ces deux mois ? Nous sommes allés nous balader debut juillet au Cliff Walk a Newport dans le Rhode Island. Balade sympa au bord de l'ocean, mais la derniere section etait fermee pour cause de travaux. Les chipmunks de notre backyard continuent a faire regulierement les guignols. Et le week-end dernier nous sommes allés au barbecue d'un collegue de C2 dont la femme dresse des chiens, par exemple pour du shepherding (shepherd = berger). Elle les entraine avec des canards et c'est hilarant.

 

20140824-recap 6753S

20140824-recap 6750S

un chipmunk

 

 

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un chien a l'entrainement

 

Bref, tout ceci ne nous dit pas ce que je vais faire de ce blog ni ce que nous allons faire de nos vacances avec C2 maintenant que je n'ai plus d'etat americain a cocher sur ma liste. Nous verrons, nous verrons...

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Samedi 28 juin 2014 6 28 /06 /Juin /2014 11:00

Publié dans : road trip Mountain

article precedent 22/23

 

Quelle aventure ! Ca y est elle est terminée... Depuis le temps que je pensais a ce voyage, que je le preparais... Nous avons vu plein de choses formidables, des national parks, des capitoles (yeah !), j'ai complété ma liste des cinquante etats, que demander de plus ? Et grace a l'experience de nos precedents road-trips le programme que j'avais construit pour ce voyage nous a epargné une trop grande lassitude sur la fin. Nous avons neanmoins encore battu un record de distance : c'est le plus long road-trip de ma carriere d'explorateur automobile des US.

Ce matin nous sommes plutot relax. Nous avons une vingtaine de miles jusqu'a l'aeroport. En regardant mon compteur miletrique avant d'arriver chez le loueur je me dis "tiens, et si on roulait encore un peu pour faire un compte rond". Et puis deux secondes plus tard je me dis que c'est debile puisque toutes ces unités ne sont que des conventions arbitraires... je n'ai qu'a convertir la distance dans une autre unité si un certain total ne me plait pas ! Livrons-nous donc a cet exercice .

Comme nous avons roulé 22 miles (35.5 km) aujourd'hui, cela porte le total pour l'ensemble de ce voyage a :

  • 2596 miles. Argh ! Quatre petits miles avant le nombre sympa de 2600 miles
  • 4177 km. Bon, on a passé la barre des 4000 bornes !
  • 4568960 yards. Hey, on a passé la barre des 4.5 millions de yards !
  • 13706880 feet. Hey, on a passé la barre des 13 millions de pieds !
  • etc etc avec les unités de mesure anglo-saxonnes toutes plus nases les unes que les autres

Notre voiture de loc' a ete raisonnable : elle n'a consommé que 6.24 litres au cent en moyenne, ce qui la place au premier rang en sobriete parmi toutes les voitures que j'ai louées aux US.

Rien de particulier a signaler pour le retour. Il y a du monde a l'aeroport de Denver mais tout ce qui m'importe c'est de ne pas y passer la moitie de la nuit comme en mars 2008. Oh, si vous vous ennuyez je vous conseille de taper "denver airport conspiracy" dans votre moteur de recherche favori. Il y a des tas de theories completement folles qui circulent a propos de cet aeroport. C'est assez hilarant a lire avec un oeil (tres) critique. Pour les paranos il y a beaucoup de grain a moudre, et certains auteurs de ces theories ont de formidables capacites d'imagination !

 

20140628 6704S

il a pourtant l'air plutot inoffensif cet aeroport

 

 

20140628 6705S

sauf en cas de tornade evidemment (shelter = abri)

 

Notre vol pour Boston a trente minutes de retard, le wifi ne marche pas a bord, tant pis. A destination mon Explorer accepte de demarrer apres avoir dormi dix jours et nous rentrons a la maison. Les vacances sont terminees, maintenant je vais bosser tout l'ete pour publier les articles de ce voyage sur mon blog. Et voila !

 

tout reprendre depuis le debut, article 1/23

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