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dimanche 08 mars 2015 7 08 /03 /mars /2015 19:00

Un hiver rigoureux disais-je dans mon precedent article... Oui. Parlons-en. Je dirais meme qu'on en a pris plein la gueule, je crois que je peux m'autoriser cette grossierete. Il suffit de googler "boston snow record 2015" pour se rendre compte de l'etendue des degats. A l'heure ou je mets sous presse (il neigeote !!!), il manque 2 inches (~ 5 cm) de neige dans les mois qui viennent pour battre le record de chute de neige en un hiver a Boston : 107.6 inches = 273 cm pendant l'hiver 1995-1996. Au point ou on en est, je dis pourquoi pas... mais alors juste deux pouces. Pas deux pieds !

J'etais tout content de mon article sur le blizzard le 27 janvier en pensant que ca serait la tempete de l'hiver, j'ai perdu le fil de mes seances de pelletage depuis. D'apres mes photos on a eu au moins une autre tempete aussi grosse, peut-etre deux, je ne sais plus. Et je ne me souviens plus du tout du nombre de fois (10 ? 15 ? 20 ?) où il est tombé quelques pouces, juste de quoi devoir sortir la pelle et pousser pelleter epauler-jeter entasser cette neige, sans trop savoir quoi en faire. On en a par-dessus la tete, litteralement !

apres la tempete du 15 fevrier, et environ 1h30 de pelletage par -10°C
apres la tempete du 15 fevrier, et environ 1h30 de pelletage par -10°C
apres la tempete du 15 fevrier, et environ 1h30 de pelletage par -10°C
apres la tempete du 15 fevrier, et environ 1h30 de pelletage par -10°C

apres la tempete du 15 fevrier, et environ 1h30 de pelletage par -10°C

la muraille qui nous separe du voisin, plus haute que moi

la muraille qui nous separe du voisin, plus haute que moi

le tas de neige a cote du garage, 2.15m de hauteur. La fleche bleue indique le tuyau d'arrivee de gaz, enterree sous la neige

le tas de neige a cote du garage, 2.15m de hauteur. La fleche bleue indique le tuyau d'arrivee de gaz, enterree sous la neige

la porte-fenetre de la cuisine, sans trucage

la porte-fenetre de la cuisine, sans trucage

Sur la photo ci-dessus la fleche rouge du bas indique le niveau de neige a l'exterieur. En tenant compte des deux marches devant la porte il y a au bas mot une accumulation de 120 cm. La neige entre la fleche basse et la fleche haute est juste de la poudre qui a gelé sur la vitre.

une congere en forme de vague

une congere en forme de vague

Le lendemain de ce pelletage pour degager notre driveway, j'ai voulu m'amuser un peu et j'ai creusé un chemin autour de la maison.

ouf ! J'ai sauvé notre porte-fenetre de l'agression neigeuse
ouf ! J'ai sauvé notre porte-fenetre de l'agression neigeuse

ouf ! J'ai sauvé notre porte-fenetre de l'agression neigeuse

un selfie dans la tranchée

un selfie dans la tranchée

ok, je blaguais, je m'etais accroupi sur la photo precedente. Sur celle-ci je suis debout

ok, je blaguais, je m'etais accroupi sur la photo precedente. Sur celle-ci je suis debout

bonne nouvelle : la situation sur le toit n'est pas critique

bonne nouvelle : la situation sur le toit n'est pas critique

Pendant cette expedition polaire j'ai decouvert que nos voisins avaient des panneaux solaires sur leur toit. Affaire a suivre...

j'en ai profité pour degager le compteur de gaz, qui a gelé (?) il y a 6 ou 7 ans, necessitant une intervention contrariante de la compagnie de gaz

j'en ai profité pour degager le compteur de gaz, qui a gelé (?) il y a 6 ou 7 ans, necessitant une intervention contrariante de la compagnie de gaz

ce n'est pas souvent que j'ai cette vue de haut

ce n'est pas souvent que j'ai cette vue de haut

Voila voila, on a de la neige, on s'occupe avec.

Ah, en plus de la neige nous avons egalement eu du froid. Sur notre facture mensuelle d'electricite est indiquée la temperature moyenne pour la periode qui vient de s'ecouler. Du 13 janvier au 11 fevrier elle a ete de 25°F = -3.9°C, ce qui bat le record de 26°F = -3.33°C que nous avions eu du 13 janvier au 10 fevrier 2011, en prenant en compte ces temperatures moyennes depuis septembre 2009 (mes archives personnelles ). Si l'on considere les temperatures ressenties, les valeurs sont encore plus delirantes, comme -32°C le 15 fevrier.

Bon, c'est pour quand le printemps ?

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vendredi 13 février 2015 5 13 /02 /février /2015 22:00

Les annees passent, a une allure tellement folle que l'annee derniere je n'ai meme pas fait attention a souffler ma septieme bougie sur ce blog. Cette annee je n'oublie pas, et je ponds ce 977eme article pour celebrer mes huit ans aux Zétats-Zunis. Ahhh... 977 articles ! Je ne peux pas m'empecher de vous montrer le petit graphe illustrant la cadence de publication de mes articles.

le graphe pour atteindre les 50 etats. Je ne m'en lasse pas !

le graphe pour atteindre les 50 etats. Je ne m'en lasse pas !

on arrive peniblement a 1000 articles. Peut-etre en 2015 ?

on arrive peniblement a 1000 articles. Peut-etre en 2015 ?

Bon, quelles sont les nouvelles au pays de l'oncle Sam ? Eh bien il neige, il fait froid. Cet hiver est plutot du genre rigorus rigorus hivernus.

la temperature la plus basse que j'ai mesurée cet hiver : -19°C = -2.2°F

la temperature la plus basse que j'ai mesurée cet hiver : -19°C = -2.2°F

En parlant de froid, j'ai choppé un mechant mal de gorge fin janvier. Ne vous inquietez pas je ne vais pas vous deballer mes soucis de santé. J'utilise l'occasion pour vous parler des solutions qui existent pour voir un medecin si son medecin traitant (PCP = primary care physician en anglais) n'est pas disponible (pour cause de week-end, ou premier rendez-vous disponible dans trois semaines, etc). Depuis l'annee derniere le plan santé de mon employeur me donne acces a MDLive, le "futur des soins medicaux" d'apres leur site. Bon, ca doit etre un futur un peu lointain. Ce service permet d'acceder, via leur site Internet, a des medecins censément disponibles a n'importe quel moment, soit par telephone soit meme par videoconference. Lorsque je m'y suis connecté un samedi apres-midi, aucun des six medecins listés n'avait de disponibilité dans les deux prochains mois (!). Apres avoir cliqué frenetiquement partout pendant une heure, j'ai eu l'impression d'etre sur le point d'etre mis en relation par video avec un medecin, manip' qui a lamentablement foiré. Finalement j'ai eu un medecin par telephone qui m'a dit que, considerant mes symptomes et les circonstances, il ne pouvait pas faire grand chose a part me conseiller de voir un medecin en vrai. Je suis tout a fait d'accord, mais alors a quoi sert ce service ?

D'ou, le lendemain dimanche matin, ma tentative d'aller a un "urgent care center", un centre medical dans un hopital de Waltham pour les 'urgences' medicales qui ne sont pas life-threatening (= qui peut etre mortel). Pour les vraies urgences il y a les ER (Emergency Rooms), la meme chose que les urgences en France. Un urgent care center donc, voila qui marche beaucoup mieux ! J'ai pu pré-remplir mon dossier administratif en ligne, sur place je n'ai attendu que quelques minutes, et j'ai vu un medecin qui a pu me diagnostiquer. Ca m'a couté un peu plus cher qu'une visite chez mon PCP ($35 contre $20) et j'ai du me deplacer en personne ce qui pourrait etre un peu problematique dans certains cas, mais j'ai ete rapidement fixé sur mon sort, pendant un week-end. Epatant.

La grande nouvelle de ce debut d'année pour les fans de football americain (allez, je sais que vous adorez, pas la peine de vous cacher !), c'est que pour la premiere fois depuis que je suis aux US l'equipe "locale" de foot, les New England Patriots, a gagné le superbowl, la finale du championnat. Il etait temps : c'etait la troisieme fois depuis mon arrivee que les Patriots allaient a cette grande finale, et apres deux defaites en 2008 et 2012 cette troisieme fois fut la bonne ! Dans le fond je ne dois pas etre un vrai fan : ca ne m'a pas fait grand chose qu'ils gagnent. Ah si, ca a fait maigrir mon portefeuille. Je me suis acheté des tas de tee-shirts et meme un bonnet a leurs couleurs pour feter ca. Yeah !

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mardi 27 janvier 2015 2 27 /01 /janvier /2015 21:00

Breaking news ! Une tempete de neige s'est abattue sur le nord-est des Etats-Unis. J'interromps la redaction de mes articles sur la Chine pour publier au plus vite les photos INCROYABLES que j'ai prises durant cet evenement HORS NORME, HISTORIQUE, GARRRGLLL.

Comme d'habitude les journalistes, les services meteo, les americains en general se sont laissés aller a l'hysterie collective. Ca devait etre la tempete du siecle (avec eux il y en a environ une par an de tempete du siecle...), restez chez vous mes chers compatriotes, on va avoir TROIS jours de neige, des queues monstrueuses dans les supermarches pour acheter du lait et des oeufs pour tenir un siege de trois semaines, trois mois, trois ans, je n'ai meme plus envie d'en parler tellement c'est bis repetita a chaque fois qu'un nuage un peu volumineux crache de la neige.

Mon verdict : belle chute de neige, ok pour interdire la circulation aujourd'hui. Le reste etait superflu... Je sais, je suis un vieux rabat-joie. Apres tout, si ca leur plait de s'autocongratuler sur facebook et sur twitter qu'ils ont survecu a snowmageddon, qu'est-ce que ca peut me faire  ? Rien . Ah si, ca me permet de vous apprendre un nouveau mot : party pooper (to poop = faire caca dans le langage enfantin). Je suis un party pooper, je gache tout le fun de la belle tempete de neige ! Vous savez quoi ? Je suis en train de realiser que quand la vraie tempete du siecle s'abattra sur nous, le seul qui ne sera pas préparé ca sera moi .

Edit : tout vieux bougon que je suis, je suis obligé de m'incliner devant la puissance de la nature et la relative justesse des previsions. Mon ami wikipedia m'a soufflé dans l'oreille que des records de chute de neige ont bien ete battus ! D'autre part le vent et l'ocean (pas la neige) ont fait pas mal de degats sur les cotes (inondation, etc).

Passons en revue la chronologie de cet evenement.

  • dimanche 25 janvier, 4 heures (du matin) : publication par les services meteo d'un blizzard watch. Blizzard = tempete de neige avec vents violents, watch = ca pourrait arriver
  • dimanche, 16 heures : le blizzard watch devient un blizzard warning. Warning = ca va arriver
  • lundi 26 janvier, 4 heures (du matin). Le blizzard warning est confirmé, de lundi soir 19 heures a mercredi 1 heure du matin. Previsions : 20 a 30 inches (50 a 75 centimetres) de neige, et c'est un "potentially historic blizzard" (voila ce qui a rendu les americains hysteriques)
  • lundi, 16 heures 30, le blizzard warning est en place. Le gouverneur du Masse-tes-chaussettes a declare, tout comme dans d'autres etats de la Nouvelle-Angleterre, un "travel ban" : interdiction de circuler sur les routes sauf pour les vehicules d'urgence et de deneigement, a partir de minuit et jusqu'a nouvel ordre. Nous recevons une communication au boulot que les bureaux seront fermés demain. Nous devons travailler de la maison. Travailler, vous voulez dire pelleter ?
  • mardi 27 janvier, midi et demi : le travel ban est levé pour les counties de l'ouest du Massachusetts
  • mardi, 15 heures, la fin du blizzard warning est ramenée a 20 heures du soir, 5 heures plus tot que prevu
  • mardi, 18 heures : annonce que le travel ban sera levé a minuit pour tout l'etat. Malgre cela le gouverneur invite les employes gouvernementaux a rester chez eux demain mercredi (??). Pour une raison qui m'echappe nous recevons le meme message du boulot : work from home demain mercredi egalement. Pourquoi ??
  • mardi, 18 heures 30, le blizzard warning est annulé, remplacé par un winter storm warning, ce qui signifie que le vent s'est suffisamment calmé. La neige reste un probleme, surtout sur les routes, mais ce winter storm warning n'est en place que jusqu'a 22 heures

Et nous alors qu'est-ce qu'on a fait ? On a pellete, et ca n'etait pas aussi penible qu'il y a deux ans (dans mes souvenirs). Voici mes photos, tres similaires a celles d'il y a deux ans !

lundi matin, les petites neiges du week-end ont ete pelletées

lundi matin, les petites neiges du week-end ont ete pelletées

lundi soir, 20h45. C'est parti

lundi soir, 20h45. C'est parti

mardi matin, 9h30, je fais une sortie pour aller chercher le courrier que j'ai oublie de prendre hier soir. Il neige encore

mardi matin, 9h30, je fais une sortie pour aller chercher le courrier que j'ai oublie de prendre hier soir. Il neige encore

15h45, ca semble s'etre calmé. Nous sortons pelleter. Le vent a fait de belles congeres

15h45, ca semble s'etre calmé. Nous sortons pelleter. Le vent a fait de belles congeres

alors, il parait qu'il a neigé ?

alors, il parait qu'il a neigé ?

C2 pose a cote de la congere de 36 pouces (91.5 centimetres) qui dominait la partie droite de notre driveway

C2 pose a cote de la congere de 36 pouces (91.5 centimetres) qui dominait la partie droite de notre driveway

zoom sur la congere de 39 pouces (99 centimetres) qui mangeait le cote gauche de ma voiture

zoom sur la congere de 39 pouces (99 centimetres) qui mangeait le cote gauche de ma voiture

En dehors de ces congeres formidablement elevees, il y avait une large zone autour de l'avant de ma voiture et jusqu'a la route avec 26.5 pouces de hauteur de neige (67.3 centimetres). Comme on avait zero centimetre de neige juste devant la porte du garage je ne sais pas comment mesurer la quantite de neige qui est tombée chez nous... Il faudrait faire une moyenne... ou mieux, une double integrale. Mais pour ca il faudrait etre polytechnicien !

le vent avait entassé de la neige jusque sous ma voiture ! (photo retouchee pour faire ressortir la neige)

le vent avait entassé de la neige jusque sous ma voiture ! (photo retouchee pour faire ressortir la neige)

apres 1h15 d'effort, nous en voyons le bout

apres 1h15 d'effort, nous en voyons le bout

un driveway pelleté = une montagne de neige a cote de la maison (plus de deux metres de hauteur ?)

un driveway pelleté = une montagne de neige a cote de la maison (plus de deux metres de hauteur ?)

ca y est, c'est "propre"

ca y est, c'est "propre"

Pour clore cet article, voici une photo bien horrible, ames sensibles s'abstenir. Apparemment j'ai tout l'equipement necessaire pour affronter le froid, sauf pour mes petons. Aie aie aie ! J'ai eu peur d'y laisser un ou deux doigts de pied. C2 a aussi souffert de ces debuts d'engelures et ca nous servira de lecon : nous allons nous acheter des vraies chaussures pour affronter la neige.

en couleurs reelles :-D

en couleurs reelles :-D

Note : a l'heure ou je mets sous presse, il floconne encore un peu. On aura peut-etre deux ou trois centimetres de plus demain matin.

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vendredi 23 janvier 2015 5 23 /01 /janvier /2015 22:00

Il se passe des choses bizarres chez nstar, notre compagnie d'électricité. Le 8 janvier j'ai recu un email de leur part annoncant l'arret du tarif NSTAR Green a partir de juillet. Ce tarif me donne bonne conscience depuis plus de six ans en faisant confiance a nstar pour nous fournir de l'energie "green" (solaire, eolien, etc). Cette option est assez couteuse (environ +40% sur la facture) mais bon, qu'est-ce qu'on ne ferait pas pour notre amie la Terre ? Ce qui est dommage c'est que nstar ne parle dans son mail que de l'arret de l'option et "thanks for your support". Et maintenant ? Plus de green ? On se remet a faire de l'electricite en brulant du charbon et du gaz ? Pfff...

Ensuite nouvel email le 23 janvier pour nous annoncer un changement de nom : nstar devient Eversource Energy. Mouais. Le mot eversource n'existe pas en anglais, mais la combinaison ever + source est une fabuleuse trouvaille marketing : elle donne l'impression d'une compagnie qui utilise des sources d'energie renouvelables. Ah bon ? Au moment ou elle arrete de proposer de l'energie green ? J'ai exploré leur site a la recherche d'informations sur leurs sources d'energie et il y a bien une page sur la Renewable Generation, mais rien qui indique clairement la proportion de ces sources dans leur production totale. Il y a un affreux pdf plus long que le bras qui indique leur objectif de passer de 18% d'energies renouvelables en 2014 a 27% en 2020. Ca va dans le bon sens mais pourquoi m'enlever mon option pour que je puisse payer pour etre a 100% dès aujourd'hui ?

Derniere surprise de taille, sans doute un cadeau de Noel ou une resolution du Nouvel An qui a mal tourné : en janvier leur tarif de generation d'electricite (environ 60% de la facture totale) est passé de 9.379 cents/kWh a 15.046 cents/kWh, soit une modeste augmentation de 60% (!!!).

Laissez-moi donc recapituler :

  • entre l'augmentation du tarif de base et la disparition du tarif Green, nous allons payer aussi cher mais notre electricite ne sera plus green. Ou dit autrement, on va polluer plus pour le meme prix. Formidab'
  • nstar change pour un nom qui fait rever a des champs d'eoliennes et de la belle nature toute verte loin des fumées noires, mais dans les faits, pas vraiment

Ca ne va pas du tout ! Que faire ? Aller voir ailleurs ? Pourquoi pas. Depuis le debut de l'annee les pubs fleurissent dans notre boite aux lettres pour d'autres compagnies qui produisent leur propre electricite et veulent nous la vendre - la distribution reste avec nstar, pardon eversource energy, dans tous les cas. La plupart de ces pubs ressemblent a des gros scams pourris avec un systeme de "locked rate", un tarif fixé a l'avance pour 12, 24 mois etc, soit disant a l'avantage du client pour bizarrement je pense le contraire . Dans le lot il doit bien y avoir un mouton blanc qui produit de l'electricite un peu verte. Je vais etudier la situation, ca sent bon le fichier Excel !

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jeudi 01 janvier 2015 4 01 /01 /janvier /2015 18:00

article precedent 28/29

 

Je me connais, lors d'un voyage avec un gros decalage horaire, ma deuxieme nuit est toujours la pire. Apres m'etre endormi hier soir rapidement a 23h30, j'ai ete reveillé trente minutes plus tard par les feux d'artifice de la nouvelle annee. Puis je n'ai pas reussi a me rendormir avant quatre heures du matin. Woops.

Pour notre dernier vol de ce voyage - Seattle-Boston - Jetblue nous fait une petite blague que j'apprecie peu, en retardant son horaire de trois heures. Ca me contrarie car ca va nous faire atterrir a Boston a deux heures du matin au lieu de onze heures du soir, ce qui ne va pas nous aider a nous remettre du decalage horaire, toujours lui. Enfin bon, si c'est notre destin...

Pour clore en beauté ce voyage, nous allons dejeuner avec nos hotes de Seattle dans un restaurant chinois (quel autre restau pourrait etre ouvert un 1er janvier !?). Ok, je ne veux plus manger asiatique pendant les deux mois qui viennent !!! 

Avec trois heures de retard nous roulons jusqu'a l'aeroport de Seattle. Nous rendons la voiture de loc', qui me refait la blagounette de la jauge a essence qui ne remonte pas apres le plein.

Malgre les trois heures de retard notre vol se deroule bien. Les cinq heures dans le ciel passent plus vite grace au wifi gratos (yeah !). L'attente des bagages parait tres longue a deux heures du matin a Boston. Nous prenons le taxi pour rentrer a la maison et voila, nous sommes de retour ! Techniquement nous sommes le 2 janvier et notre voyage est bouclé. Nous avons eu de la chance : pas un seul flocon n'est tombé a Waltham en notre absence. Pas de pelletage intempestif au milieu de la nuit pour atteindre la porte d'entrée. Quand on verra ce que nous reserve la suite de l'hiver, c'est vraiment chouette.

Alors, conclusion ? Ce voyage etait epatant ! Formidable ! Tout s'est bien passé, j'ai vu plein de choses qui m'ont plu... et je suis pret a repartir n'importe quand a Hong Kong, pour peu que l'on me paie le voyage en business . Notre voyage a donné des idees a C2, qui veut retourner en Chine pour aller visiter Pekin, voir la Grande Muraille, etc etc. Ok, ok, on en reparlera...

Je finis avec un paragraphe (qui deborde largement au-dela du 1er janvier) sur le decalage horaire, que vous pouvez ignorer si vos yeux sont fatigués de tout ce texte. J'ai evidemment collecté dans un fichier Excel mes heures de sommeil pendant une dizaine de jours apres notre depart de Hong Kong, pour evaluer mon acclimatation a l'heure de Boston, soit un changement de +11 heures (ou -13 heures) par rapport a Hong Kong et la Chine. Voici mes constatations :

  • la premiere nuit est (comme souvent) ok, en raison de la fatigue apres 28 heures sans sommeil
  • la deuxieme nuit est celle ou je n'arrive en general pas a dormir, avec ici un "trou" de quatre heures pendant notre deuxieme nuit a Seattle
  • la troisieme nuit est perturbée grace a mes amis de Jetblue, mais nous nous forcons tout de meme avec C2 a mettre le reveil en ne dormant 'que' de 5 heures a 10 heures, heure de Boston
  • en utilisant le reveil, les trois nuits suivantes nous permettent de nous recaler progressivement sur l'heure de Boston et peter la forme pour retourner au boulot
  • j'ai un dernier "accident" une semaine apres avoir quitté Hong Kong, en me reveillant a 1h30 du matin heure de Boston dans la nuit de lundi a mardi, sans parvenir a me rendormir. 2h30 de sommeil c'est peu
  • apres cela plus de souci

Voila voila... A quoi peut bien servir un blog sinon a raconter ses experiences avec le decalage horaire ?

C'est la fin de cette serie d'articles, qui m'ont pris huit longues semaines (!) de travail a rédiger apres le retour. J'espere que ce recit de voyage vous a plu et que cela vous a donné envie d'aller en Chine. Quelque chose me dit que j'y retournerai, mais pas avant plusieurs annees. Bye !

 

tout reprendre depuis le debut : article 1/29

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mercredi 31 décembre 2014 3 31 /12 /décembre /2014 18:00

article precedent 27/29

 

Je me reveille a 7h30. Malgre douze heures de sommeil, le decalage horaire se fait ressentir. Suis-je fatigué, suis-je en forme ? Je vais passer ma journee a bailler.

C2 continue a prendre des photos de bouffe. Un solide petit-dejeuner pour demarrer la journee

C2 continue a prendre des photos de bouffe. Un solide petit-dejeuner pour demarrer la journee

Nous partons en vadrouille avec nos hotes. Le matin nous allons admirer le Puget Sound a Edmonds, la ou j'ai pris le ferry il y a deux semaines avec mon pote Bonif. Il fait beau mais frisquet. Le froid nous a suivis partout pendant ce voyage.

le Puget Sound et les montagnes Olympiques
le Puget Sound et les montagnes Olympiques

le Puget Sound et les montagnes Olympiques

Nous restons sous le signe de l'Asie en allant dejeuner dans un restaurant thai.

L'apres-midi nous allons nous balader au Warren Magnuson Park, un grand parc au nord-est de Seattle. Un projet d'art s'y trouve, le Fin Project, qui utilise des barres de plongée (diving plane fins en anglais) d'anciens sous-marins nucleaires americains pour rappeler les nageoires dorsales d'un groupe d'orques (l'animal marin).

The Fin Project
The Fin Project

The Fin Project

on peut egalement apercevoir au loin le mont Rainier, a 95 kilometres d'ici
on peut egalement apercevoir au loin le mont Rainier, a 95 kilometres d'ici

on peut egalement apercevoir au loin le mont Rainier, a 95 kilometres d'ici

Nous rentrons nous mettre au chaud pour la soiree du nouvel an, en trinquant :

  • a minuit "Eastern Time" : heure de Boston et New York par exemple, 21 heures a Seattle
  • a minuit "Central Time" : Dallas, Chicago, 22 heures a Seattle
  • a minuit "Mountain Time" : Denver, 23 heures a Seattle
bonne année !

bonne année !

Puis dodo !

 

article suivant 29/29

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mardi 30 décembre 2014 2 30 /12 /décembre /2014 19:00

article precedent 26/29

 

Pour nos dernieres heures a Hong Kong il fait un temps superbe. Nous sommes assez eloignés du centre mais ca ne nous empeche pas de petit-dejeuner en admirant une poignee de gratte-ciel, au vingt et unieme etage de notre hotel. Sur une place tout en bas on apercoit des gens en train de faire leur seance de gym du matin.

nos derniers gratte-ciel de Hong Kong
nos derniers gratte-ciel de Hong Kong

nos derniers gratte-ciel de Hong Kong

Nous prenons la navette de l'hotel pour aller a l'aeroport. Je garde espoir jusqu'a la derniere seconde de notre enregistrement que nous soyons mis en business class. Espoir déçu. Débarrassés de nos volumineuses valises, nous passons les services d'immigration pour sortir officiellement du territoire de Hong Kong, puis C2 disparait dans les allees de boutiques de l'aeroport claquer des sommes monumentales et bourrer de souvenirs d'encombrants sacs, pendant que je m'occupe de mes vaches et cochons une derniere fois avant un break de douze heures. En vol !

au depart de Hong Kong

au depart de Hong Kong

Notre temps de vol effectif est de onze heures trente. Je n'ai pas autant de chance qu'a l'aller et je n'arrive pas a beaucoup dormir. Je suis d'un oeil distrait (et sans le son) les films qui s'enchainent sur le petit ecran de C2.

Grace au miracle de la ligne de changement de date, nous arrivons avant d'etre partis. Ayant décollé de Hong Kong vers midi et demi le mardi 30 decembre, nous atterrissons a Seattle le meme jour a huit heures du matin. Cela va etre une longue journee... Apres avoir recupéré notre voiture de loc', nous roulons jusque chez les amis où nous allons rester deux jours, au nord de Seattle.

bonjour Seattle ! Qui compte seulement 17 gratte-ciel, soit 18 fois moins que Hong Kong, ha ha ha !

bonjour Seattle ! Qui compte seulement 17 gratte-ciel, soit 18 fois moins que Hong Kong, ha ha ha !

S'ensuit une longue journee ou je lutte contre le sommeil. Le decalage horaire est un phenomene interessant... Nous allons nous coucher a 19h30 heure locale, ce qui correspond a 11h30 (du matin) heure chinoise, mais nous sommes tellement crevés que nous nous endormons pour une nuit de douze heures. Il s'agit d'etre en forme pour la soiree du nouvel an :-)

 

article suivant 28/29

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lundi 29 décembre 2014 1 29 /12 /décembre /2014 19:00

article precedent 25/29

 

Apres un dernier dejeuner en famille chez les grands-parents, il est temps de commencer notre (longue) route de retour vers Boston. Premiere petite etape aujourd'hui : prendre le train pour aller de Canton a Hong Kong.

au-revoir ! Au-revoir !

au-revoir ! Au-revoir !

Nous prenons un taxi pour le court trajet de l'hotel jusqu'a la Guangzhou East Railway Station. Notre experience a la gare est un peu chaotique. Il y a un monde fou. Nous faisons trente minutes de queue pour atteindre un premier guichet, où l'on nous indique que pour aller a Hong Kong il faut faire la queue ailleurs. Des passagers dans la meme queue nous font part de rumeurs delirantes comme quoi les trains pour Hong Kong seraient pleins, sans place avant plusieurs semaines (??). Nous allons faire une autre queue a l'etage de la gare en trimbalant nos enormes valises. Quinze minutes d'attente. C'est bon ! Nous avons nos tickets.

Le trajet coute 190 HKD ou 150 yuans (= $24.5 = 19 EUR). Nous avons encore un peu d'attente avant de pouvoir reprendre notre progression vers les quais. Les toilettes sont sales et des gens un peu bizarres y rodent. Je ne m'etais pas senti aussi mal a l'aise depuis mon arrivee en Chine. Enfin bon, les toilettes d'une gare, quelque soit le pays, a quoi s'attendre ?

Nouvelle queue pour passer une douane-frontiere. Le controle d'identité se fait au depart de Canton, pas a l'arrivee a Hong Kong. Nouvelle attente dans une salle bondée remplie de gens et de valises. Nouvelle queue pour utiliser l'etroit escalator qui descend sur les quais. Finalement nous sommes a bord. Le train ressemble a un TGV a deux etages. Avant le depart je descends sur le quai pour poser quelques questions a une préposée qui me repond dans un tres bon anglais. Je suis curieux de savoir pourquoi sur l'horaire que j'ai imprimé certains trains ont la mention Ktt entre parentheses. Ce (Ktt) indique les trains entre Canton et Hong Kong qui sont opérés par MTR, la compagnie de transport de Hong Kong. Les autres trains sont opérés par une (des ?) compagnie chinoise. Ktt semble vouloir dire "Kowloon through train", mais les autres trains de cette liste vont aussi directement a Kowloon (centre de Hong Kong).

En plus de cette distinction il y a deux types de trains pour aller a Hong Kong. On peut soit prendre un train qui "reste en Chine" et s'arrete a la frontiere geographique, que l'on passe a pied en rejoignant la station de metro Lo Wu, terminus de la ligne bleue du reseau de Hong Kong. Soit, comme nous, passer virtuellement la frontiere a Canton et prendre un train qui emmene directement dans le coeur de Hong Kong a la station Hung Hom, l'autre terminus de la ligne bleue. Cela depend evidemment de la destination finale, mais je trouve plus pratique la deuxieme solution. On est débarrassé de la frontiere avant le depart et on arrive dans Hong Kong. Notez que nous n'avons compris cette distinction qu'apres avoir fait deux fois la queue : la premiere queue ou nous avons attendu le plus longtemps est celle qui permet d'acheter les tickets pour la premiere solution, c'est-a-dire le train non direct pour Hong Kong. Nous aurions pu aller directement faire la queue a l'etage pour les tickets du "through train". Peu importe maintenant !

Les trains de la MTR semblent plus confortables que ceux de la compagnie chinoise. Et il y a le wifi a bord ! Mais c'est payant et trop cher pour que je cede a cette sirene technologique. Le trajet dure environ deux heures, avec un seul arret de quelques minutes au milieu. En guise d'animation nous avons droit a un petit chinois qui apres s'etre bien agité sur son siege s'est ouvert le crane en se cognant. Des employés du train arrivent avec une petite valise de premiers secours, et repartent accompagnés du petit (qui braille fort ! C'est bon signe !) et de sa mere. Ou vont-ils ? Y a-t-il une infirmerie a bord ?

dans le train entre Canton et Hong Kong
dans le train entre Canton et Hong Kong
dans le train entre Canton et Hong Kong
dans le train entre Canton et Hong Kong
dans le train entre Canton et Hong Kong

dans le train entre Canton et Hong Kong

A Hung Hom nous prenons un taxi. Toujours pas de ceinture de securite utilisable a l'arriere, et le chauffeur slalome a 140 km/h sur l'autoroute pour nous emmener a notre destination, tout pres de l'aeroport de Hong Kong, tout en discutant avec C2 et en telephonant a notre hotel car il n'est pas sur de son emplacement.

Nous passons notre derniere soiree a Hong Kong dans l'immense centre commercial attenant a notre hotel, avec boutiques, restaurants, et meme un supermarché.

dans le ventre du "Citygate Outlets"

dans le ventre du "Citygate Outlets"

au menu ce soir : noodle soup japonaise et sushis. Miam !

au menu ce soir : noodle soup japonaise et sushis. Miam !

Notre hotel est marrant : il n'a ni treizieme etage ni quatorzieme etage. Cela devrait contenter les superstitieux de tout poil : je n'ai pas besoin de vous donner d'explication pour l'absence du treize, et en cantonais le mot quatorze sonne tres proche des mots signifiant quelque chose comme "sûr de mourir". Brrrr.

verifiez par vous-memes

verifiez par vous-memes

Snif c'est deja la fin de notre periple chinois. Demain nous allons devoir subir le vol du retour de douze heures !

 

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dimanche 28 décembre 2014 7 28 /12 /décembre /2014 20:00

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Cet apres-midi nous allons faire une petite balade en bateau sur le Lizhiwan canal (Lizhiwan veut dire "baie des litchis" si j'ai bien tout compris) dans le district de Liwan, a l'ouest de Canton. Pour nous y rendre nous prenons la ligne 1 de metro jusqu'a l'arret Changshou Lu puis nous nous perdons dans les rues pendant que le sixieme oncle demande la direction a droite et a gauche.

wow ! Un cabinet dentaire !

wow ! Un cabinet dentaire !

Pourquoi wow ? Oh c'est juste que l'idee que ce dentiste officie en public m'interpelle. Je ne serais pas tres a l'aise d'ouvrir mon clapet et me faire soigner les dents devant tous les badauds de cette avenue de Canton. Ca doit etre une etape dans la progression de la medecine dentaire : a l'origine on se faisait arracher les dents sur un tabouret directement dans la rue, ensuite le dentiste a mis un toit et une baie vitrée entre son fauteuil et l'exterieur, et pour finir on se cache (et on est bien tranquille pour baver a son aise !) dans un cabinet soustrait aux regards des curieux.

tour d'habitation a Liwan district

tour d'habitation a Liwan district

notre groupe de l'apres-midi : les deux cousins, C2, ZPP. Le sixieme oncle prend la photo

notre groupe de l'apres-midi : les deux cousins, C2, ZPP. Le sixieme oncle prend la photo

Nous voila enfin au petit embarcadere des bateaux qui arpentent le canal. Le sixieme oncle s'en va marchander nos tickets, et nous payons environ 75 yuans (= $12 = 9.25EUR) par personne. En attendant le prochain depart nous nous baladons a pied le long du canal.

Lizhiwan canal

Lizhiwan canal

Nous allons faire un tour rapide non loin d'ici dans un immense restaurant qui comporte lui-meme des petits canaux et une cascade : c'est ici que se sont mariés les parents de C2.

tous a bord !

tous a bord !

C'est parti pour une balade completement romantique. Avec nous a bord se trouvent un couple de deux jeunes (etudiants ?) et un autre couple avec leur petite fille qui parlent mandarin. Des hauts-parleurs racontent des tas de choses que je ne comprends pas, et nous avons meme droit a quelques chansons de pop music en cantonais. Je demande a C2 de m'expliquer les paroles mais elles ont l'air trop niaises pour supporter la traduction. Plus niaises qu'une chanson de Lara Fabian ou Chimene Badi ?

sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake

sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake

Pendant que nous voguons sur les flots calmes du canal, je me demande pourquoi il est bordé d'immeubles qui sont carrement pourris pour certains, et surtout avec des portes qui donnent directement sur le canal, sans escalier d'acces.

Ce n'est que bien plus tard, en redigeant cet article, que j'apprends la terrible verite sur ce canal. D'apres cette page, le canal etait a ses debuts (au dixieme siecle ap JC ? Ca n'est pas clair) un passage entre la Pearl River et des jardins imperiaux. Devenu un egout a ciel ouvert au vingtieme siecle, il fut finalement enterré sous une rue. D'imposants travaux furent entrepris ces vingt dernieres annees pour restaurer le canal, ce qui explique que des habitations aient maintenant des portes sur le vide. Cette autre page laisse a penser que les efforts de depollution n'ont pas ete veritablement couverts de succes, mais je crois qu'il s'agit d'un autre canal. Le developpement urbain de ce quartier de Canton est egalement plus ancien que, par exemple, dans le quartier de notre hotel et des grands-parents de C2. Il est progressivement reconstruit, et il est probable que dans vingt ou trente ans ces immeubles qui s'imaginent que le canal est une rue auront disparu.

Cette expedition est sympathique, et je la recommande avec un seul conseil : allez-y assez tot dans la journee si vous etes a Canton en hiver car le froid peut etre vif lorsque le soleil disparait de l'horizon. Wikipedia donne pour Canton en decembre une temperature mediane de 15.5°C et une temperature minimale moyenne de 11.5°C. J'ai ma propre opinion sur le sujet : il fait bien plus froid que ca !

Apres notre tour en bateau mes accompagnateurs cantonais veulent absolument aller manger une specialité locale, une soupe remplie de choses "bizarres" :-) vendue par des "bateaux-cuisine" qui circulent dans le canal. Je prefere passer mon tour meme si une soupe chaude m'aurait sans doute fait du bien dans ce froid de canard.

Nous rentrons chez les grands-parents ou nous dinons en comité reduit : nous ne sommes que onze !

a table !

a table !

Au menu ce soir :

  • des legumes : champignons, brocoli chinois, chou de Chine
  • du canard laqué
  • du poulet cuit a la vapeur
  • des pommes de terre émincées sautées, avec du poireau
  • de la Tsingtao !

 

A demain !

 

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dimanche 28 décembre 2014 7 28 /12 /décembre /2014 18:00

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Apres notre visite de l'ancien port de Huangpu et de son musee, nous allons nous balader dans les petites rues du vieux village. Il y a de nombreux petits panneaux qui aident le touriste a s'orienter, avec des noms en anglais et des indications de batiments anciens ou d'endroits "interessants", meme si je n'en comprends pas toujours la portee.

Je ne sais pas si c'est uniquement le dimanche, mais le marché qui mange les rues est assez animé.

allons-nous acheter du poisson séché ?

allons-nous acheter du poisson séché ?

ou un petit peu de gravier ?

ou un petit peu de gravier ?

acces a une petite rue proche du port

acces a une petite rue proche du port

C2 est tres curieuse de tous les petits stands de bouffe. Je ne le suis pas du tout. Elle finit par s'acheter un truc a bouffer (des boules de poisson avec de la sauce piquante), et un verre d'une boisson dont j'ai oublié les details a part le prix : 1 yuan. 1 yuan ! Pas cher ! Le yuan a des sous-unités, 1 yuan = 10 jiao, et 1 jiao = 10 fen d'apres wikipedia. Je n'ai pas eu l'occasion de voir des prix avec des fractions de yuan, et j'ai juste eu quelques paires de billets de 5 jiao dans les mains a la place de billets de 1 yuan.

L'ambiance se calme quand nous nous eloignons du port et du marché. Nous arrivons a un petit canal. Une ancienne porte du village se dresse devant nous.

en voila un qui a resolu ses problemes de stationnement

en voila un qui a resolu ses problemes de stationnement

une ancienne porte de Huangpu (anciennement romanisé Whampoa) : Fengpu Gate Memorial

une ancienne porte de Huangpu (anciennement romanisé Whampoa) : Fengpu Gate Memorial

au pied d'un petit immeuble de l'autre cote du canal : un enclos a cochons !

au pied d'un petit immeuble de l'autre cote du canal : un enclos a cochons !

Nous marchons un peu au hasard dans les rues du village dans la direction generale du nord-est. Des panneaux indiquent des anciennes residences, une ancienne ecole, des clans ancestraux. Sans pouvoir rentrer dans les batiments et sans comprendre toutes les explications ecrites en chinois cela ressemble surtout a une suite de batiments a l'architecture tres proche et je ne pourrais pas dire qui est quoi. Les indications de date sont tres imprecises, en general on n'apprend rien d'autre que "Qing Dynasty", c'est-a-dire n'importe quand entre 1644 et 1912.

Huangpu Old Village
Huangpu Old Village
Huangpu Old Village
Huangpu Old Village

Huangpu Old Village

pourquoi avoir suspendu une barque sur un plan d'eau fermé ?

pourquoi avoir suspendu une barque sur un plan d'eau fermé ?

je reconnais les personnages des deux generaux qui protegent contre les demons et les fantomes

je reconnais les personnages des deux generaux qui protegent contre les demons et les fantomes

nous sommes sortis de la cohue

nous sommes sortis de la cohue

ah quand meme ! Une petite ruine

ah quand meme ! Une petite ruine

un batiment tout defraichi qui me plait

un batiment tout defraichi qui me plait

En nous eloignant du port nous nous sommes eloignés de la zone touristique et j'ai l'impression d'etre a nouveau le seul blanc dans les environs. Certains regards se font insistants. Les rues se remettent a fourmiller d'activite lorsque nous nous rapprochons d'un gros boulevard qui delimite le village au nord-est. Nous nous arretons dans un magasin pour acheter quelques patisseries delicieuses.

il y a meme une boutique d'electronique !

il y a meme une boutique d'electronique !

la porte qui donne acces au village depuis le gros boulevard

la porte qui donne acces au village depuis le gros boulevard

Des vieilles femmes sont assises par terre a cote de la porte pour vendre des legumes. Ca marchande, ca circule, ca klaxonne, que d'agitation !

Arrivés au bout de notre visite de Huangpu old village, nous rebroussons chemin pour retourner a l'arret de bus. Nous retraversons la section volailles du marché où quelques volatiles sont en train de se faire trancher le cou.

découpés devant le client !

découpés devant le client !

Pour retourner en ville nous savons quel bus prendre mais j'ai du mal a suivre les arrets. J'essaie vainement de comparer les noms des stations (uniquement en chinois !) avec la photo de l'itineraire que j'ai prise hier soir, mais au bout d'un moment je ne sais plus ou nous sommes.

nous admirons la foret de gratte-ciel pendant notre trajet

nous admirons la foret de gratte-ciel pendant notre trajet

c'est pourtant simple ! Nous venons de passer l'arret... euh...

c'est pourtant simple ! Nous venons de passer l'arret... euh...

Sur un coup de bol nous descendons precipitamment du bus au bon arret et sommes de retour chez les grands-parents. Nous nous preparons pour l'expedition de l'apres-midi avec le sixieme oncle et deux cousins de C2.

 

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